Tuesday, February 27, 2024

#161 舊約祈禱系列(7) 拓展嶺域的禱告

拓展嶺域的禱告(代上 4:9-10)

雅比斯很多人──包括很多牧者均感到陌生──歷代志上一開始至第九章便記載人的族譜,一堆堆不熟悉、極難記的名字超過五百個,真是沉悶的。但在第四十四個名字後突然有一段與別不同的記載,這記載絕不簡單(代上 4:9-10)!

有一本書《雅比斯的禱告》於十多年前出版時曾轟動一時,不少人拜讀,但亦有反對的聲音,認為那本書有很多不足的地方,認為作者歪曲了及過份引申雅比斯在簡單的禱文中的原意,但我仍認同當中的一些信念。

雖然雅比斯在舊約中的位置絕比不上摩西、大衛;或新約中的彼得、保羅等能將世界扭轉過來,但我們卻肯定一件事「一點點兒的不同是使我們的生命能與別不同,他比其兄弟更尊貴。」

此經文記載其實很簡單:-
一開始便指出雅比斯出身是極其不理想。 但他的禱告卻絕不平凡。 而他的結果卻超越平凡。我們要承認雅比斯的禱告不是一個完整的禱告模式及完整的禱告神學,其實聖經中並沒有一個很完整的禱告──甚至主教導門徒怎樣禱告的「主禱文」──當中沒有認罪的內容,故此我們需要從不同的禱文中學習。

禱告並非一枝能點石成金的魔術棒。禱告乃是愛的溝通,是讓我們藉此了解神的心意,當我們禱告時並不能存著自私的動機,必須由神來決定我們應得到甚麼。禱告亦非單求神帶領我們脫離苦難、困境,而是在逆境中得蒙造就及經歷祂更多的恩典。

雅比斯的禱告包括四方面是很值得我們去學習,我們該朝著這方向禱告,我們面對未來或許會感到茫然、懼怕,願雅比斯的禱告會成為我們的激勵。

1. 雅比斯的出生(代上 4:9)

他的名字意為「痛苦」,我們不知甚麼原因引致其父母作出這決定──或許是因母親生理上或心理上的痛苦、或因他的出生引致經濟上的壓力,甚或父母因此關係受損而引致痛苦故取此名字,但無論怎樣這名字肯定帶給他痛苦的童年──他必被人笑、嘲弄,但他並不因此自卑、自憐,反之更激起他的鬥志,使他比別人更尊貴、更有榮耀。同樣今天不要因我們的出身寒微、或自覺力有不逮而成為我們成功的難阻。

2. 雅比斯的禱告(代上 4:10)

2.1 求必要賜福
“甚願你賜福與我”

我們可有切切求神祝福?我們求的福是甚麼?──健康、學業、事業、感情……?雅比斯切切求祝福,原意是「神一定要賜福與我」,indeed就好像加上!!!!!!但我們會否認為這樣的禱告像很沒有禮貌、或似乎貪心了些!

我們可想像雅比斯回望他悲慘的童年,甚或寂靜的未來,他不滿足於此而迫切求神祝福。聖經中的祝福乃是求超凡的事,可惜很多時我們向神求祝福並不是求超越我們能力之事。有陣子我們將神看得太渺小、或太吝嗇了,若我們相信我們的神是一位豐富、無限、樂於施恩、並樂於見其子民願為祂成就大事的神,我們便會切切求更大的祝福了。

從下文我們知雅比斯將焦點放在神身上,按神心意求,故此他絕對有把握得到神祝福。讓我們反思下列熟悉的經文:
「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。因為凡祈求的,就得著;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。」(太 7:7-8) 「我又告訴你們,若是你們中間有兩個人在地上同心合意的求什麼事,我在天上的父必為他們成全。」(太 18:19) 「你們禱告,無論求什麼,只要信,就必得著。」(太 21:22) 「你們若奉我的名求什麼,我必成就。你們若愛我,就必遵守我的命令。」(約 14:14-15) 「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的神,主就必賜給他。只要憑著信心求,一點不疑惑;因為那疑惑的人,就像海中的波浪,被風吹動翻騰。這樣的人不要想從主那裡得什麼。」(雅 1:5-7) 「耶穌對百夫長說:『你回去吧!照你的信心,給你成全了。』」(太 8:13上) 但我們真的信嗎?若信我們可有為神求大事。神的恩典是無窮,但有陣子是要我們向神求祂才會給我們,若不求則得不到原來神已為我們預備我們可以擁有的東西。

若我們沉浸於、熱衷於那些神要我們本身去作的事、或透過我們去作榮耀祂的事,我們為那些事求神,祂必答允,而我們生活中那些次要的──健康、金錢、財富……等難道神不給我們嗎?──這正是──「先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們。」的意義了!

故此禱告蒙應允否的問題往往在於我們的信心及求甚麼?

今天我們可有膽量求神的祝福、經歷祂的榮耀,正如摩西向神「求顯出的榮耀給我看」(出 33:18),他要對神有更深的認識與了解,結果神再向他宣告其屬性(出 33:19, 34:6)。今天神的祝福只是受限於我們的渴求與否,而絕非受制於其資源、能力與意願。雅比斯蒙福乃因他不讓任何阻礙物──人、成見、小信大於對神屬性的了解。

2.2 求擴張境界
擴張我的境界

雅比斯絕不是為自己私慾求,當約書亞帶領以色列人入迦南地──應許之地,神已答允給這地方予他們,但他們仍要去爭戰。當約書亞年邁時神說「你年紀老邁了,還有許多未得之地」(書 13:1),但神應許「山地的一切居民,從利巴嫩直到米斯利弗瑪音,就是所有的西頓人,我必在以色列人面前趕出他們去。你只管照我所吩咐的,將這地拈鬮分給以色列人為業。」(書 13:6)。士師記第一章便記載神要猶大先去攻打取地(很美麗的記載──他們自覺力量不足而求西緬支派協助),「耶和華與猶大同在,猶大就趕出山地的居民,只是不能趕出平原的居民,因他們有鐵車。」(士 1:19)。可惜他們仍未竟全功。

雅比斯為猶大之後,那時人已安於現況,滿足於其所擁有,但雅比斯卻非如此,他知道地是神所賦予的、是神給他們的、是應得的,故此他抓著這應許去禱告──神給我擴張境界──為自己的支派、為神的榮耀去禱告。他清楚知道──他渴望有更大的影響力、要承擔更重的責任。更多的機會去使神在以色列歷史中留下榮耀的標記。

今天我們可有這樣的禱告:求給我有更好成績、叫我可以升職、有地位、藉此見証的祝福;給我更好的收入,可以有更多的奉獻。更重要,求給我更多事奉的機會,使更多人因此得祝福!

雅比斯並不滿足於現況,所以他求擴張疆界,但他不為己、乃為神!深信這也是神的渴求。當我們藉信心開始向神求更多的事奉,奇妙的事便會發生,祂會給予我們更多的機會,賦予更大能力及超然的供應隨之增加,而我們會感受到神答允禱告及祂催逼我們,藉我們為祂完成偉大事工之喜樂。

2.3 求加能賜力

“常與我同在”

神正尋找一些人為祂作更大的事,但往往我們作大事的計算方法是這樣:-
我的才能 + 經驗 + 訓練 + 個人人格表現 + 別人對我的期望 = 我已定的疆土 (my assigned territory)

很多時我們向神說:「神我很想使用我」 (we want God to work through us),但事實我們的意思神祢與我,是協助我們去作一些事,但其實真正的成功乃是依靠神,降服於神,由神帶領,正確的方程式乃是如此:-

我的意願及我的軟弱 + 神的心意及超然能力 = 我擴張的境界

雅比斯清楚知道擴張境界要付上很大的代價──要爭戰、要捱苦,事實敵人是強悍的。他知自己力量不足便求神加力,他求神滿有能力的手加在其身上──神的手正代表著其能力及同在(書 4:24,賽 59:1)。

若尋求神的祝福是我們敬拜的終極,求神給予更多機會服侍祂是我們最大的野心,求神施予援手是我們應有的策略去支撐、持續神在我們生命中開始偉大的事工。

我們需要的乃是依靠的心,依靠的心使我們由平凡成為俊傑。

2.4 求不受試探
“保佑我不遭患難,不受難苦”

當面對疆域擴展成功會更易引來失敗的機會,大衛、所羅門便是好例証。撒旦往往在人自鳴得意、最有成就時就悄然而來對付我們。

求不受試探絕非弱者所為,主耶穌也是如此教導我們這樣禱告,若沒有試探我們便不易犯罪。可惜今天我們常將自己放在不同的試探中,去試探神的能力、拯救──但我們卻忽略了自己的罪性,罪會引來極大的痛苦,神絕不想我們因犯罪而自招痛苦。

可惜不少基督徒只在犯罪後求神赦免、醫治、而沒有求神叫我們不遇試探。若我們把焦點從打擊試探移到逃避試探時,我們的靈命其實是一大躍進,基本上與罪惡爭戰最有效的方法是求神使我們不必爭戰。西方一句名言:「如何去戰勝咆吼的惡獅,乃是遠離鬥獸場」── (the most important strategy for defeating the roaring lion is to stay out of the arena) 雅比斯最後的禱告乃是怎樣維持蒙福的生命。

雅比斯求四件事,但卻指臂相連。
求必要祝福 - 因深知神是豐富並樂於施恩的神 求擴張境界 - 為神應許而戰要得未得應許之地 求神加力量 - 去面對挑戰實踐所求 求不遇試探 - 使自己不受無謂之苦 這些合神心意禱告結果 - 「神就應允他所求的 」(代上 4:10下)
但當然若只是拓展而沒有穩固的基礎,問題會很多且嚴重。
擴展是用信心面對,是無限的,但之先必需要有穩妥的根基

◎ 信仰的堅固
神是我們堅固磐石,信靠祂我們便不至動搖。神是永恆的神,是豐盛的源頭,我們遵行神的話語,以祂為我們的生命基石便不怕衝擊。

生命的堅固
若生命是脆弱,便不能經得起考驗,更不能承擔更重的責任。我們要離開道理的初端,在心志上作大人,不是要人服侍我們,乃是服侍人。因此我們要在個人靈命上追求、成為有深度的基督徒、對神有更深切的認識、有更大的信心,便不怕困難去擴展。

我們要好好檢視我們信仰的追求如何,可有與神建立好的關係,親近神,我們的信仰更能堅固,我們應建立好的靈修生活,每天好好的抽一些時間親近神。

關係的堅固
教會生活是一個正常樂意成長的基督徒必須具備的條件,若我們缺乏教會生活,我們如何實踐基督使命、彼此相愛,我們怎樣學習與人配搭、互相欣賞與協調。當然教會生活不單只出席崇拜,更是學習與人交往。我們的生活、學識、工作、經驗均不同,但我們有相同的生命,故此能彼此交往,問題仍是那一句:一切均在乎我們的心態。

教會人數漸多-這應是每位信徒的祈望。但如此牧者要作個別的關顧亦相對漸漸減少,若與肢體關係不堅固,則如獨居長者般有陣子死去一段時間才被發現呢!而且我們人少的時候仍未能懂如何與人相愛,那麼人多的時候我們更難與人交往了。

神不要求人永遠守著某一個地步而自滿自足,神命令我們要不斷向外延伸、要擴展。擴展會帶來改變、衝擊,但絕不能因此而停頓。

「我是耶和華你的神,曾把你從埃及地領上來,你要大大張口,我就給你充滿。」(詩81:10)。請放眼看看有多少失喪的人無聊地活著,基督徒仍有很多未得之民。請看看有多少迷羊需要我們找回。請反省我們的靈命是何等枯淺,神仍有無窮盡的豐富讓我們去認識、追尋 - 我們靈命的境界是沒有止境,傳福音的時間是永遠不足夠,肢體相交永遠沒有可以說是了解夠了而不用再去了解。因此為了擴展神的國度,我們要用更大的信心把握每個機會去向未信的人傳福音,多用時間與肢體相交,結成合一、和諧的群體,彼此配搭、各盡其職。

我們要建立良好的關係,彼此配合、這樣便成為一大群精兵,能拓展神的國,但仍有先後的次序:-
同在在先 事奉在後 愛主在先 勞苦在後
地位在先 經驗在後 真理在先 感覺在後
方向在先 行動在後 結連在先 結果在後
順服在先 得勝在後 遵行在先 話語在後

願我們未來的日子能有好的靈命追求、有好的相交、彼此關顧建立、各盡其職、互相配搭、用信心、愛心去擴展神的國。



歡迎肢體對牧者宣講作出回應

14