比喻人生:天生我才必有用

比喻人生

天生我才必有用 (馬太福音25:13-30) 1

在千禧年真正來臨的前兩年,《新聞周刊》(Newsweek) 公佈了一項民意調查結果。該調查所訪問的問題是:「如果錢不是問題的話,你將如何迎接千禧年?」26%的受訪者說他們想在美療 (Spa) 縱容自己一天。有兩件事願得到16%的受訪者之贊同,一個是雇六個月的私人健身教練,另一個則稍微貴一點,就是向著名的珠寶商訂做一件珠寶。14%的受訪者想擁有一件由服裝設計師特別製作的服裝。一小部分受訪者有矛盾的願望。7%的人想上約翰屈伏塔 (John Travolta) 或寶拉‧阿巴杜 (Paula Abdul) 的舞蹈課,另有至少3%的人想整容。2

才幹的比喻論到一個主人難以置信地將家業委託給三位僕人去管理。主人要出遠門很久的時間,他就把自己的家產慷慨地分派給僕人去管理。其中兩個僕人從所得的財產再去生財致富,然而另一個卻把所得的弄得一團糟。

我們應該以什麽樣的態度來看待神給我們的才幹呢?我們應該怎麼做才對呢?為什麼我們應該使我們所有的能夠增加甚至倍增,而不是停滯不前、不結果子呢?

事奉乃為動用資源,而非看重錢財
(Stewardship is About Employing Resources, Not Emphasizing Riches)

25:13「所以,你們要警醒;因為那日子,那時辰,你們不知道。」14「天國又好比一個人要往外國去,就叫了僕人來,把他的家業交給他們,15按著各人的才幹給他們銀子:一個給了五千,一個給了二千,一個給了一千,就往外國去了。16那領五千的隨即拿去做買賣,另外賺了五千。17那領二千的也照樣另賺了二千。18但那領一千的去掘開地,把主人的銀子埋藏了。(太25:13-18)

前任的美國國家安全顧問康多莉慈‧賴斯 (Condoleezza Rice) 博士作爲范德堡 (Vanderbilt) 大學2004年畢業典禮的講員時,坦白地講到她的家庭成長歷程:她在阿拉巴馬州伯明翰 (Birmingham) 長大,在民權運動之前,人們形容那裡是全美種族隔離最嚴重的地方。她把她的成功完全歸功於她的祖父。她談到她的祖父時,說:「他在我出生前就去世了,但他在我們的生活中仍具有極高的形象。他是阿拉巴馬州一個小佃農的兒子。有一天他決定去上學,他問別人「黑人」如何上大學。他們告訴他大約50英里的地方,有個規模很小的長老會學院,叫斯提爾曼 (Stillman),如果他有辦法去,他就可以到那裏上學。於是他開始積攢棉花,然後啓程去塔城 (Tuscaloosa),用那些錢完成了他大學的第一年學習。

校方問他:「你現在打算如何付你第二年的學費呢?」他回答:「噢,我的棉花都用光了。」他們便說:「你運氣真糟!這樣你得離開我們學校了。」他又說:「那其他人怎麼上學的呢?」他們回答:「你看,其他人有獎學金,如果你願意成爲長老會牧師,你也可以拿獎學金。」我的祖父說:「嘿, 那正是我所想的呀。」從那以後, 我家就成爲長老會會友,並且接受大學教育。3

當耶穌的肉身不在世的時候,神要我們努力與上進地工作,不要過那種不廢吹灰之力,或只有最小產值的生活。第14節主人「往外國去」這個原文字也用在葡萄園比喻裡的主人「往外國去」 (太21:33,可12:1,路20:9),以及浪子「往遠方去」(路15:13)。

我們都有責任要好好善用神所賜給我們的東西,而神所賜我們的東西就叫作「家業」(14節)。家業並不是指地產,這裡是指財物,或是所有物,同樣的原文字也形容跟隨耶穌的婦女們,用自己的財物供給耶穌和門徒 (路8:3)、無知財主的財產 (路12:15),還有撒該所分出去的家財 (路19:8)。另外,這個詞在希臘文中不是單數,而是複數。神給我們的,足以供應我們去完成我們的使命所需用的。實際上,他慷慨、充足、大方地給與我們。即使一個人僅僅只有一樣才能,他也仍然擁有很多。卡森 (D.A. Carson) 認爲:18節和27節的「銀子」是銀他連得,是基於希臘文「argurion」的這個字,估計1個銀錢,也就是58到80磅重,而一個銀錢的價值大約相當於普通人6,000個工作日的工資。4 這一筆20年的工資,其總額足夠使一個人成爲百萬富翁,也能開創新企業,或買一幢房子。而且神給與每個人的,不是按照個人的所求或需,而是按照個人的才幹和才能。

第一個僕人的反應 (16節) 值得表揚。他聽到主人的決定,不禁打了個寒顫,要不是他從主人的口中親耳聽到,他簡直不敢相信這是真的。他既熱情、積極又苦幹。他一下子跳起來,馬上開工,把握住太陽還沒下山前的時間。在16節,希臘文形容他的態度為entheos(隨即), 是英文字enthused (興奮) 的字源。他靈機一動,眼睛一亮,眼球大得像個高爾夫球,他的心跳加速就像賽車選手一樣。這僕人被這份大禮深受激勵,他準備利用剛剛得到的財富好好投資,興致勃勃地規劃他的創業生意。這位財產受託人急不可耐地想做企業家,試圖把他的技能、知識、經驗付之實施,創造一個企業。

16節「拿去做買賣」在希臘文是「經營了錢財」 (“worked with (the money)”),他使錢財工作,不是錢財使他工作;錢財沒有綁住、奴役、或控制他。他亦沒有交錢給經理人或專家去投資。「工作」這個詞也出現在葡萄園主叫兩個兒子去作的「工作」(太21:28),還有一個婦女用頭髮為耶穌擦雙腳的「工作」(太26:10,可14:6)。這個僕人不是金錢的奴隸,而是金錢的好管家兼監督人;錢給他力量,但他也不作錢的奴才。

事奉乃為承受責任,而非滿足規定
(Stewardship is About Embracing Responsibilities, Not Enduring Requirements)

25:19過了許久,那些僕人的主人來了,和他們算帳。20那領五千銀子的又帶著那另外的五千來,說:『主啊,你交給我五千銀子。請看,我又賺了五千。』21主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理;可以進來享受你主人的快樂。』22那領二千的也來,說:『主啊,你交給我二千銀子。請看,我又賺了二千。』23主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理;可以進來享受你主人的快樂。』(太25:19-23)

我並不是一個爭強好勝、愛冒險又野心勃勃的人,但我也學習怎樣從自己的小圈子裡走出來。當我第一次看到一段很長的嘉言錄時,是在一個秘書的辦公室,那時我很不好意思請求一位我不太認識的人幫我複印下這段話。那是我才剛到洛杉磯不久的時候。當時,我在心裡對自己說:「拒絕就算吧!」於是我鼓起勇氣麻煩她,而這位女士也很親切地用影印機為我印了一張。這段話提醒我不行動、被動及懼怕所面臨的風險,而且不要向這種退縮的行為讓步,務必抵擋他們。這段話如下:

「風險」:
笑,可能有被人看作傻子的風險。
哭,可能有被人看為脆弱的風險。
伸出手會可能有被人連累的風險。
舒發感情可能有表露真我的風險。
在眾人面前陳述自己的觀點及夢想,可能有失去他們的風險。
付出愛不一定有回報。
生也有死的風險。
盼望可能有失望的風險。
創新可能有失敗的風險。
風險必須去承擔,因為人生中最大的危險就是不冒任何風險。
沒有風險的人一事無成、一無所有,也一無是處。
他們也許避免了痛苦與憂傷,但他們什麼也沒有學會、沒有什麼感覺、沒有什麼改變、沒有成長、沒有愛,也沒有活過。
他們被自己的態度所束縛,成為他們態度的奴隸,喪失了他們的自由。
唯有肯冒險的人才有真正的自由。
馬太曾是稅吏,他喜歡談論「算帳」(19節) 的事。他是唯一強調「算帳」這件事的福音書作者 (19節,太18:23)。唯有前兩個僕人完全明白他們僅是受託管理主人所「交給」(14,20,22節) 他們的財產。「交給」(paradidomi)是 「越過」(para) 加上 「給與」(didomi) 的意思。這些錢是交託給他們管理,而不是讓他們擁有的。「交給」(paradidomi) 是指主人不阻止他們作決定,他們可以隨意支配這些財物。英文NIV的譯本把「交給」翻成 「entrust」,是「好的」(en) 加上「信任」(trust)的意思,也就是好的信任或是好意的託付。他們聽到 、理解、領悟了主人的意圖(14節),他們對指令沒有誤解,也沒有模糊不清的認知。給他們的不是免費的錢,而是自由的管理。

「賺」 (17, 20, 22節) 這個詞有很明顯的神學意味,新約希臘文共出現16次,警告讀者在這一生中、或死後所能獲得或贏得的。僅僅做買賣得利 (雅 4:13) ,或是賺得全世界的物質,卻賠上自己的生命 (太16:26,可8:36,路9:25) 是沒有益處的;然而,得了 (贏) (太18:15) 一個得罪我們的兄弟是可欽佩的,但是再大的益處也比不上屬天的得著,例如:「賺」到不信者的靈魂 (林前9:19,彼前3:1),或是將萬事當作有損的,以認識 (賺) 我主基督耶穌為至寶 (腓 3:8)。所以,物質的獲利形同沒有獲利,恢復人際關係可賺得一些益處,但屬靈的獲利才是最佳收益,也有最高的報酬,同時是最長久的。

前兩個僕人站得直直的,自豪地宣佈他們分別獲得了五千及兩千銀子的收益。他們並不是自豪他們物質上的收穫,而是自豪他們實現了他們的潛能,學會新的技能,有新的突破,充份發揮了他們的恩賜,獲得最大的收入,即使五千銀子對主人來説是「不多的事」 (21節)。「不多的事」希臘文用「oligos」,與英文字「oligarchy」有關,就是小團體管理,同樣的字在其他經文翻譯為「最小的事」(路 16:10,19:17,太25:23) ,這個字也只有耶穌用過,沒有其他人使用。

事奉乃為珍惜關係,而非期待獎賞
(Stewardship is About Enjoying Relationships, Not Expecting Rewards)

25:24那領一千的也來,說:『主啊,我知道你是忍心的人,沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂,25我就害怕,去把你的一千銀子埋藏在地裏。請看,你的原銀子在這裏。』26主人回答說:『你這又惡又懶的僕人,你既知道我沒有種的地方要收割,沒有散的地方要聚斂,27就當把我的銀子放給兌換銀錢的人,到我來的時候,可以連本帶利收回。28奪過他這一千來,給那有一萬的。29因為凡有的,還要加給他,叫他有餘;沒有的,連他所有的也要奪過來。30把這無用的僕人丟在外面黑暗裏;在那裏必要哀哭切齒了。』」 (太25:24-30)
有人將「成功者和失敗者」雙方的心態作了個比較:
失敗者經常覺得自己是受害者,而成功者經常覺得自己滿有活力。
失敗者被障礙所控制,而成功者樂於接受挑戰。
失敗者被難題所困擾,而成功者以潛在價值為前進。
失敗者害怕失敗,而成功者對得勝有把握。
失敗者受地位所迷惑,而成功者因愛加增力量。
失敗者放棄,而成功者成長、高瞻遠矚,且加快腳步。
失敗者誇大他的不幸,而成功者創造新的機會。
失敗者唯命是從,而成功者善於創新。
失敗者只想當平凡不起眼的人,而成功者努力成爲榜樣。
失敗者因小心翼翼而束縛,而成功者因冒險而更有活力。
失敗者用言語指責人,而成功者用言語讚美人。5
所有的僕人都沒有猶豫地領受 (16, 18, 20, 22, 24節)了分給他們的錢財,但並不是說他們所得到的,是無條件的或不勞而獲的免費午餐。早晚有一天,主人會從他久別的長途旅行回來,收回 (27節) 他的投資及其利潤。

那個領了一千銀子的僕人在拿到錢後,有一個奇怪的反應。他沒有即時拒絕,他收了錢,但也不願意工作,也不想負責,他的下一個決定更讓人困惑。這僕人不是僅僅用泥把錢蓋住,他挖了個又深又寬的洞。他挖的洞不是高爾夫球或是網球般的大小,也不是籃球般的大小,他竟挖了一個坑 ,像一個池子那麽大的洞,才能掩蓋那58到80磅重的他連得。 18節的動詞「掘開」也用來描寫葡萄園主「挖」了一個夠大的壓酒池 (太21:33,可12:1)。

這個領了一千銀子的僕人悄悄地挖洞,「埋藏」 (18節)的希臘文是「krupto」, 衍生了英文「隱藏」(cryptic) 的這個字。他在午夜,於黑暗的掩護下,趁著鄰居都睡著的時候挖洞,以免別人的懷疑和詢問。他的態度是「找什麽麻煩呢?我還是回家,打發時間,不必幹的晃晃腿,當個量地官吧!」

主人覺得這最後一個僕人所說的,簡直是荒謬至極,而他的所作所為也是個大笑話。前面兩個僕人分別說:「請看 (原文),我又賺了五千」(20節) 以及「請看 (原文),我又賺了二千。」(22節),但最後一個也說:「請看 (原文)」(25節) 雖然他沒什麽值得看的。如果這還不夠的話,他緊接著說了作爲僕人不恰當的話,蔑視了主人原本用心良苦的好意。

僕人的言語讓主人揚起了眉毛,非常吃驚。前兩個僕人說:「主啊,你」(20,22節) ,但最後一個驕傲自大的唱反調說:「主啊,我…」(24節)。他也沒意識到自己的不敬,和消極抗議的表現。主人長時間不在 (19節),所給的不尋常的自由,使僕人忘卻了自己的身份及地位。他髒嘴說出的狂言使他邁出錯誤的一步。他的態度、語氣及觀點都是大錯特錯的。

24節「忍心的」希臘文在聖經中共出現六次,它並不是心硬的意思,而是兇惡、苛刻、嚴厲的意思。這詞「skleros」和它的字根「skelos」組成了英文「骨骼」 (skeleton) 這個字,用來說主人的心硬像骨頭一般硬,是個沒有血、肉,又無情的人。這個字也用來描寫保羅盲目地仇恨基督與教會時,他用腳踢刺是「難的」(徒26:14)。這個僕人不只輕視了主人給他的禮物,他甚至譴責了主人,他還誹謗主人的名聲,質疑主人的品格。主人本來是要和僕人算帳 (21,23,26節),但僕人的表現倒像自己是主人,反過來挑剔他的主人。

所以,主人說他「懶惰」(26節),這人是唯一一位在希臘文聖經受到如此批評的人。他不僅沒有用錢去創造一點的效益,甚至沒有放進銀行收取利息。現在的銀行利息 (2%) 看起來不算什麽 ,但是粤語俗話說:「樹大砍起來有柴。」他也被稱爲「無用」的僕人 (30節)、不應得的奴僕。主人給他機會讓他當老闆,但他在主人不在的時候,連作僕人都不合格。主人不在場告訴他該做什麽,並且看著他作事的時候,這僕人就不知道該做什麼。他曾做個稱職的僕人,但他現在是無用的僕人。一個需要主人監督的僕人是無用的,是懶惰的,既浪費時間又錯失機會,當然也是白吃米飯。

27節「收回」 這個字和「領」(16節) 這個字在希臘文是不同的 (雖然英文翻譯是用相同「 receive」這個字),「領」是奴隸所收到的,但「收回」是主人所要回的連本帶利。主人並不要從我們身上「領」什麼,而是要「收回」 什麼,他不是白白「領」的主,而是正正當當「收回 」的主。「領」是與原材料有關,「收回」 是與最終產品有關。我們從主人那裏「領」到一些,主人要從我們這裡「收回」一些。這個僕人如數交還主人所給的,實際上是欠虧了主人的錢,因爲他沒有計算通貨膨脹,因爲通貨膨脹的緣故他還給主人的錢就貶值了。一般的屋主都知道,現今20萬美元能購得郊區三房的房子,但十年後連買個兩房都買不起。

另外也要留意:僕人的快樂不是來自地上的投資或是天國的財富,而是因為「主的快樂」(21,23節),這個用詞在希臘文中只出現在這段經文,聖經別處不再出現。聖經把物質的快樂、感情的快樂以及從主而來的喜樂作比較,唯有從主而來的喜樂是永恆的,也是不能被奪去的。

結論:如果問你,一個基督徒有多少才能 (talent),你的答案是什麼?唯一正確的答案是:「至少有一份。」人不是爲了工作,而是要工作。我們並不是為工作而生活,但是我們也不可以不工作而生活。你是否使用了你的才幹來榮耀神、在教會服侍神或是幫助他人認識神,使人得益處呢?當主再來時,祂是否會稱讚你是又良善、又忠心的僕人?

討論問題(由洪同希弟兄提供的):
你有什麼才幹?假設你是其中的一個僕人,神會交託多少銀子給你呢? 那領一千銀子的僕人對神作出了一個錯誤的假設和結論。我們是否也有犯同樣的錯誤?怎樣才能真正認識神和明白祂的旨意? 我們怎樣能做到「又良善,又忠心」 (21,23節)?我們事奉神麼該有一種怎樣的心態?是要「得到稱讚」或是「但求無過」呢?思考問題:
回想你的事奉歷程,有什麼是值得你感恩,有什麼是值得遺憾?你如何在事奉上做得更好呢?—————————–
1 由馬驍整理。
2 Newsweek 12/8/97.
3 Los Angeles Times 6/13/04 “This world was built by optimists, not pessimists'”
4 Expositor”s Commentary “Matthew” p. 516.
5 Speaker’s Digest.

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