比喻人生:失不償得

比喻人生

失不償得 (路加福音16:1-12) 1

我曾上網去查有關什麼是「好的聘請」,什麽是「不好的聘請」,得到以下的資料:
「聘請好的員工是很難的。」
「聘請好員工是重要,留住好員工是更重要。」
「聘請好員工的代價昂高;聘請不好員工的代價更高。」
「聘請不好的員工是經理最大的錯誤。」
「聘請不好員工比不聘請員工更糟。」(網上最普遍的說法)

一個管理公司 (Right Management) 調查了444個人力資源專家,如果要取代一個不適任的員工,那麼從招募、訓練、退職金到損失生產力方面,共要付多高的代價。15%說一個被開除的員工等於員工的一年年薪,高達42%的人認為一個員工的離開等於那員工的兩年年薪,26%回答是三倍年薪的損失,竟有6%說是四年的付出,更嚇人的是還有11%主張那代價高達5倍。2

耶穌的比喻裡以不義的管家的比喻最富爭議性,也最難瞭解,甚至聖經的評論家也指出比喻中明顯的矛盾,並質問其適當性。雖然這是耶穌對門徒的教訓,但所針對的對象乃是法利賽人。他利用一個不誠實的管家來教導門徒如何從一個騙子身上汲取教訓,而不是從他的身上學習不誠實的榜樣。

一個良好員工有何特徵?一個失業或被解雇的人是否還有希望?為何擁有優良習慣在職場上和生活上是重要的?

改變你的工作態度 (The Industry Quotient: Don”t Be Inept on the Job)

16:1耶穌又對門徒說:「有一個財主的管家,別人向他主人告他浪費主人的財物。2主人叫他來,對他說:『我聽見你這事怎麼樣呢?把你所經管的交代明白,因你不能再作我的管家。』(路16:1-2)

一個工地的領班有十個非常懶惰的手下,有一天,領班決定哄騙他們去幹些活,求些改變。所以他宣佈:「今天我有非常簡單的工作給你們當中最懶的人去做,所以最懶的人請舉手。」

接著有九個人都舉起手來。於是,領班問第十個人為什麼不舉手?

他回答說:「太麻煩了!」

杜威 (Orville Dewey) 曾說:「勞動是人最偉大的功用,人不工作,他就一無所是,而且什麼都不會做;他一無所成,而且任何目標也都不可能實現。」

中文除了經常將該比喻的主要人物翻譯成「管家」以外,這希臘文也僅止一次被翻譯為「管銀庫的」(羅 16:24)。比喻裡的管家不是屬於主人的一位普通僕人,也不是廉價、低支或免費的勞工;主人是以重價和高薪聘請他的。這位員工經常錯誤地與舊約的約瑟作比較,其實約瑟是一個奴隸,而不是一個雇員 (創37:36),因為約瑟的服務是理所當然的,況且他的主人並沒有對他付出任何額外的薪金。

請注意比喻的管家並非因為腐敗、盜用、詐騙、或偷竊行為,而被解雇。他沒有作假帳或吃黑錢。他被控告不是因了做什麼壞事,而是因為浪費他主人的財務和資源 ─ 他犯了粗心大意、揮金如土、管理無方的錯。「浪費」的原文字 (1節) 與浪子的比喻裏,「往遠方去了,在那裡任意放蕩,『浪費』資財」的「浪費」為同一個字(路15:13)。更糟的是,那管家並沒有意思要對主人做任何的交代或解釋。也許他認為主人不會在乎那筆錢,可是那主人雖然是一個富翁,但他卻不是一家銀行,即或他可以負擔這損失,他也不願繼續營業。他必須改善或終止生意,裁減經理來減輕支出。此刻,他不再考慮賺錢,而是防止繼續虧本。

管家花錢就像華府或沙加缅度郡 (加州首府) 等大型政府那樣,他們很會花錢,也很會收稅;他們善於花用其他人或納稅人的錢。按今天的說法,管家管理不善,而且做壞的決定,但並沒有盜用公款或犯什麼白領罪行。他並沒有犯罪,否則他早已被逮捕、起訴,甚至被監禁。儘管如此,那人還是很愚蠢、天真,又不以為意問題出在哪裡。「告」的原文字 (1節) 並沒有用在聖經其他人的身上,或用在其他地方。他沒有向雇主提起自己的疏忽和對雇主的虧欠;反而主人必須「叫他來」(2節)。管家無話可說,也無人可怪。財主必須開除他;管家不單浪費主人的財物,而且也不能彌補損失、償還款項,或有什麼補救之道。僱用他就是一場災難。花錢聘請管家原來就是為了賺錢,而不是要找麻煩或虧本的。

扭轉你的生活方式 (The Intervention Quotient: Don”t Be Inflexible in Your Thinking)

16:3那管家心裏說:『主人辭我,不用我再作管家,我將來做甚麼?鋤地呢?無力;討飯呢?怕羞。4我知道怎麼行,好叫人在我不作管家之後,接我到他們家裏去。』5於是把欠他主人債的,一個一個地叫了來,問頭一個說:『你欠我主人多少?』6他說:『一百簍〔每簍約五十斤〕油。』管家說:『拿你的帳,快坐下,寫五十。』7又問一個說:『你欠多少?』他說:『一百石麥子。』管家說:『拿你的帳,寫八十。』8主人就誇獎這不義的管家做事聰明;因為今世之子,在世事之上,較比光明之子更加聰明。(路16:3-8)

湯姆漢克斯 (Tom Hanks) 和利安納度 (Leonardo DiCaprio) 曾經演過一部精采電影《神鬼交鋒》(Catch Me If You Can) ,它的內容焦點是講到一個騙子起起落落的詳細情形。利安納度演出年輕的騙子法蘭克‧阿巴內 (Frank Abagnale, Jr.) 的真人故事。他年輕時喬裝各種身分又偽造支票,成功騙取銀行數百萬美金,來支付他的社交生活。雖然利安納度沒有去過大學,也沒唸過法律學院或飛行學校,但他卻能在理想的醫院,假扮醫生的監督人,又到很有名氣的律師事務所作律師,之後又當飛行的機師。

湯姆‧漢克斯飾演一名警察,要追查利安納度的行蹤,他發誓要逮捕利安納度,他很驚奇這個騙子竟然能夠一次又一次逃過警察,而騙子的下一個工作會在哪裡,也令人很好奇。

由於漢克斯的決心和利安納度的疏忽,總算終結了追捕的行動。雖然漢克斯拘捕利安納度歸案,但是他也沒有就此放棄這個人。當利安納度坐了好一陣子的牢以後,漢克斯的態度便就軟化,甚至他另有打算:他把利安納度介紹給上司,因為上司正需要人手來防治金融詐騙行動。最後,有關當局釋放了利安納度,而且還給他一份工作,藉由他的技術來緝捕其他像他這種智慧型罪犯,同時他也教導警方如何防治詐騙案件。

比喻中的管家發現他之前是花別人的錢來過舒適的生活,如今他要找自己的財路或是找一份工作,實在比自己想像的更困難。他其至考慮要換工作,或放棄不幹,但他知道自己無力鋤地,也怕羞去討飯。第3節「鋤」字的希臘文常用在吃力及腰酸背痛的工作上,就像蓋房子的工作,必須深深的「挖」地,把根基安在磐石上 (路6:48),還有一個管園的在周圍掘開土,加上糞的工作。(路13:8)

原文「討飯」(ep-aiteo) (3節) 是一個複合字,他不是一般的「乞討」(pros-aiteo),後者是描述專業人士,如巴底買 (可10:46,路18:35) ,以及約翰9章生來瞎眼的人 (約翰 9:8),他們以乞討為生。前者「討飯」(ep-aiteo) 的 「ep」是「在…之上」,所以「ep-aiteo」也就是「請求」、「要求」或「難為」的意思。這就是中國人所說的「伸手向人要錢」。管家不像瞎眼的人,他根本沒有殘障,所以要飯或白吃白喝是不可能的,而且人家也不會把錢給一個健康的人。「怕羞」的原文意思是「外形的損壞」,可能意味著「沒面子」。

他們被騙「接那人到他們家裡去」(4節),可能提供他免費住宿和膳食,直到他找到一份工作可以獨立自主。他們的損失不大,因為他們只給免費服務,而不是工作和薪水。第二個推測可能是那財主只能接受事實,因為那人是他的代表和管家。對這個人而言,兩種解釋都說得通,但是請注意,故事並沒有說那人會有好下場或理想的結局。

事實上,管家考慮到自己的生活和未來,即使他的手法並不道德,卻是值得表揚的;事實上,他不是流浪漢或失敗者,即使他還不算是贏家或英雄,卻仍值得讚揚的。耶穌沒有說這個管家是成功者,只說他是一個生還者;耶穌沒有稱讚他掠奪的本能,而是讚許他求生的本能;祂沒有說那人值得效法,但那人卻值得研究的;祂沒有說那人有分辨對錯的能力,而是說那人有分別危與機的智慧,這正是許多基督徒所缺乏的智慧。馬太亨利評論說:「耶穌稱讚他不是因為他對不起主人,而是因為他能聰明地為自己著想。」

主人不只是「肯定」不義的管家做事聰明,甚至還大大「誇獎」他 (8節)。「誇獎」的原文字在聖經中出現六次;其他四次的中文譯作「稱讚」(林前11:2,17,22,22) ,另一次翻作「頌讚」(羅 15:11)。

通過你的管家考驗 (The Investment Quotient: Don”t Be Imitators of the World)

16:9我又告訴你們,要藉著那不義的錢財結交朋友,到了錢財無用的時候,他們可以接你們到永存的帳幕裏去。10人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不義,在大事上也不義。11倘若你們在不義的錢財上不忠心,誰還把那真實的錢財託付你們呢?12倘若你們在別人的東西上不忠心,誰還把你們自己的東西給你們呢?(路16:9-12)

請注意,故事沒有提到結局,而是提到其教導的特點;關鍵不在於管家的後果,而是讀者的將來。

以下是如何從別人的錯誤,學到功課的幾個忠告:
「無論你認爲自己是多麼了不起,你總是可以學到新東西。」
「你總會學到新東西,即使是惡意的批評。」
「聰明的人從自己的錯誤中學習,明智的人從別人的錯誤中汲取教訓。」
「從別人錯誤學習教訓,你就不會常常去闖禍。」
「傻瓜不會從自己的錯誤中學習,正常人會從自己的錯誤中學習,但天才是從別人的錯誤中汲取教訓。」
「有時我們從別人的錯誤中學習,有時是從他們的身上學習,然而我們總會有機會看到我們自己的『 小鏡子』。」
「要從別人的錯誤中學功課,因為不幸的是,有人總要付出代價。」
第9節的希臘文並不是指剝削他人,而是說「我告訴你們:你們自己要做不義的瑪門的朋友,那麼當你們跌倒的時候,他們可以接你們到永恆的帳棚裏。」我們要做金錢的「朋友」,而不是金錢的愛人或仇人。「世上的財富」在希臘文就是「瑪門」,它並不理想,事實上它是不義的,然而我們不必把瑪門看作像仇敵或撒但那樣。人對它的價值觀和評價才是問題,耶穌並沒有說金錢就是一切,正如同中國人說:「金錢不是萬能的,但是沒有它是萬萬不能的。」耶穌又加上10-12節來結束這個比喻,確使聽眾能明白祂並非在擁護欺騙和詭詐的行為。

故事裡的管家的問題是:他是一個不在乎老闆是否虧本的員工。一個失去所有東西的僕人,必然留心他主人的錢財;但對一個不會有什麼損失的管家,最多也只是因虧損了雇主所有的錢,而失去一份工作而已。

耶穌將這故事轉到投資方面的問題,這個管家對他的第一位雇主並不忠,而對之後的雇主也不老實。是的,雖然他僥倖成功,但他所得到的按希臘原文,也只是「最小的事」或「小便宜」,不是「金銀珠寶」。管理「世上的財富」(11節)並不關乎救恩,卻是管家的考驗。耶穌對管家所說的話,對我們而言也很適用。你口袋、錢包或銀行裡的錢並不是你的,而是屬於主的。神給我們錢,不是為了享受或作我們的靠山,而是為給我們管理上的考驗。

許多事情並不能真正考驗一個人,但金錢卻是一個基本又有效的試驗。大部分人花錢在自己身上,有些人花錢在他人身上,但少數人花錢在神的事工上。因為神並不需要錢,所以問題不在於你是否節檢或浪費,而是你是否值得信賴,也就是希臘文所謂的「忠心」。祂可以安心地把錢交給你嗎?你是否不假思索就大大方方地花光神所給的?好像這個管家,明明不是神,卻像是正當的擁有人一般。

康培‧摩根 (G. Campbell Morgan) 評論這個比喻說:「金錢不是不道德的。金錢與道德無關。這是很重要的分別。有些人說金錢是萬惡之根,聖經卻沒有這樣說。錢財不是萬惡之根,錢財裡沒有邪惡,也沒有良善。錢完全與道德無關。它的使用決定是好或壞;它可能用在好的方面,也可能用在壞的方面。我們可以拿我們的錢去傷害自己的靈魂,或傷害我們周圍的人;或者我們可以用它去祝福自己,或祝福身邊的人。」3

神看我們的品德,而不是我們的物業或錢財。祂的本意不是要你作一個顧客,而是成為一個好管家。祂希望你能夠善用資源,而不是予以浪費。正如同耶穌所說:「施比受更為有福。」(徒 20:35)

結論:世上所有的錢,也無法買回優秀的反映、敏銳的直覺,也買不回及時的干預。許多人今天過著被保護的生活,他們擁有許多物品,卻缺乏品格;他們接受教育,手中擁有資訊及情報,卻沒有智慧、不懂策略,也看不出成熟。你是否相信品格比金錢更好?你是否迷失了自己的身分,而認同這個世界,甚至被這個世界所同化?要守住你的理想,但是也不要太理想主義。你是否學習把信仰融入你的生活?你是否活在這個世界,但卻不屬於這個世界?我們不該投資、留戀或模仿這世界和其生活方式,但我們不能變成不在乎、不理智,又不實際的人。我們的挑戰是要讓信仰轉化成一種生活方式,而不是把金錢當作我們的子嗣。

討論問題 (由洪同希弟兄提供的):
為何主人會誇獎這位不義的管家做事聰明?(8節) 這個比喻怎樣教導我們去認識和使用財富或「不義的錢財」(9節) ? 什麼是忠心?我們怎樣能在世事上和在神的事上忠心?思考問題:
你在神交託給你的事上是否忠心?你是否能承擔更大的使命嗎?—————————-
1 每篇由黃聲傅整理。
2 USA Today 7/25/06, “High Cost of a Bad Hire”
3 G. Campbell Morgan, The Gospel According to Luke 186

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