使徒系列:奇異恩典

使徒系列

奇異恩典 (路加福音5:28-32)
~ 使徒利未馬太 ~
整理:賀安慈

利未,亦即聖經中的馬太,是一個替羅馬政府向同胞徵稅,並從中牟利,為同事、同鄉並鄰居所不齒且深惡痛絕的人。他的社交生活僅限於在同行裡的人。這個人在任何其他場合不受歡迎,在人群中完全被孤立摒棄。

利未人生的改變在於有一天他遇上耶穌,成為他的門徒。之後,他寫成新約第一卷與最長一本書馬太福音。

當利未興奮地召集同事、法利賽人及律法師一起與耶穌進餐時,他們反譏誚耶穌的門徒說:「你們為甚麼和稅吏並罪人一同吃喝呢?」

一個人的過去會毀掉讓他的將來嗎?他可能會悔改而且改變嗎?救恩是暫時的經驗,還是長久不變的決定?

耶穌的來臨使靈魂得拯救 (The Coming of Jesus Makes Conversion Possible)
27 這事以後、耶穌出去、看見一個稅吏、名叫利未、坐在稅關上、就對他說、你跟從我來。 28 他就撇下所有的、起來、跟從了耶穌。 (路5:27-28)

這處經文第一個突出之點,是耶穌主動尋找利未。耶穌呼召西門、雅各與約翰後 (路5:10),見到稅吏利未獨坐一處,就到他稅關跟前講了幾個字:「你跟從我來。」耶穌對利未的呼召完整記載在路加、馬太 (太9:9)和馬可 (可2:14) 福音書中。這三卷書都用了同樣的字眼及次序,以及一樣的長短來記載。福音書中只記載過一次關於彼得 (太4:19)、腓力 (約1:43) 和一位無名氏 (路9:59) 得到耶穌的呼召,他們都是普通人,有普通的工作,受普通的待遇。福音書把十二使徒中最多污點的利未的蒙召經過,清楚且鮮明地重複記載下來。利未被視為走狗、賣國賊、社會外漢,因此的得救和蒙召經歷在此倍受矚目。

耶穌是用同樣的眼光來看利未、約翰與安德烈,或者用奇蹟餵飽的五千人,以及受文士與法利賽人搧動要被群眾用亂石打死的女人。耶穌沒有用異樣的眼光輕看利未,乃是看他如同其他需要救恩、饒恕與希望的人一樣。利未是一個痛苦絕望、人人視之如惡魔,且不可愛,沒人愛又沒有愛的人。耶穌看見他、尋找他,且拯救了他。在此之前,利未獨坐一處,人生沒有知己,只為己而活;現在,他因著耶穌的來訪,及給予他的機會與挑戰,而有了新的開始。

利未讓我想到約翰紐頓 (John Newton) 未經耶穌改變之前扭曲的人生。今天,存留在世人心中的紐頓,是英國歷史上最偉大的五個聖詩作曲家之一。他的經典作「奇異恩典」是美國最受歡迎的聖詩;他的故事至今仍被廣泛流傳。

以前,紐頓用最卑劣的手段來賺錢。他年青時曾因棄航而一度淪為奴隸,自己卻也進入此勾當,強擄無辜良民,在非洲海岸販賣奴隸。一七四八年,他的船有一次在歸返英國途中遇上風浪,差點喪命,紐頓危急時祈求上蒼垂憐寬恕,性命得以保存。之後,他履行對神的諾言,改過自新。最初他雖也掙扎,最終卻放棄本行,進修神學,三十九歲時成為一名牧師,活躍地反對奴隸制度。他說:「雖然我未臻完美之境,亦未達到個人理想,但我能夠實在地說,現在的我已今非昔比,我不再是過去那個服在罪和撒但之下的奴隸;今天,我能歡欣地與眾使徒一起宣告說:『靠著神的恩典,我成了今天的我』。」

紐頓的墓碑上刻著這些字:「約翰紐頓,一位牧師,從前犯罪不忠,後來卻作奴隸的僕人。靠著我們的救主耶穌豐厚的恩典,蒙保守、得饒恕、被接納,並被委派傳揚他一度致力破壞的信仰。」

耶穌願意並能夠拯救改變像你和我一般的罪人。你對於全世界的人來說可能是一個毒瘤、混帳,甚或是一個壞蛋。但是,對於耶穌來說,你卻是一個寶貝、一隻失喪的羊、一個可以成為神的兒女的人。你可能遠離神、對己苛刻,且無力解決自身問題,但是,神千辛萬苦尋找你,呼召你跟隨。利未並沒呼叫耶穌,耶穌也並非停頓休息或偶然遇上利未;耶穌是為了專程尋找並呼召罪人而來。

耶穌的同在使生命可改變 (The Company of Jesus Makes Change Natural)
28 他就撇下所有的、起來、跟從了耶穌。 29 利未在自己家裡、為耶穌大擺筵席.有許多稅吏和別人、與他們一同坐席。 (路5:28,29)

焦點現在集中在利未身上。他的所做所為皆很自然地顯示出他的摯誠、更新與改變。

希臘文與中文聖經翻譯本都把重點放在利未還未起身前已放棄一切。他心意已決,要義無反顧地放棄富貴榮華來跟隨耶穌。過去,利未從事一份富爭議性令人不滿的工作,卻有穩定的收入;他再不可能找到另一份薪水更優厚的工作。在今天的社會來說,就是放棄股票証券、大公司優厚的福利,和舒適的生活及退休計劃,讓耶穌成為你的上司,管理你,全權統籌你的人生。利未就是如此,全無反悔地把他舊的生命譜上最後一章,成為絕響。他對他以前的生活已毫無興趣,不願再流浪。

我猶記得一位間接帶領我歸主的好朋友。他是一個非常成功、開朗又受歡迎的足球員,被足球聯會挑選加入了國家青少年足球隊。他球技佳、生活多姿多彩、女友眾多,常在俱樂部內把成人雜誌傳來傳去。他只是一個掛名的基督徒,並沒與耶穌建立一個真正有意義的關係。以後他到國外參加職業足球賽時,我們仍互相通信直至他回來。有一天他家人都不在,他來電請我去他家。就在那天,他決定離棄往昔放蕩不羈的生活。他拿了一個大垃圾桶出來,從床底下拿出一箱又一箱的成人雜誌,叫我幫忙把它們全數燒毀。那天的感覺很特別,他把門鎖上,旁邊放著一桶水以備萬一;然後就開始焚燒雜誌,燒不完的就乾脆撕破丟棄。他本可以自己把雜誌賣掉、丟掉或撕掉,但是他要有一個見證人在場見證他的改變與嶄新的開始。

利未把對舊工作的投資轉移成為對朋友的關懷。他把私人儲蓄拿出來為朋友開了一個盛大的筵席。當中有許多舊同僚,現在不單耳聞利未及其他信徒的見証,更可親身目睹耶穌本人並聽見福音。利未不是宗教狂,信教入了迷。他沒把房子變賣,隱居起來躲避親朋好友;相反地,他邀請他們進入他的新生活,開放房子作為福音中心,讓人能在溫馨、舒服而自在的氣氛下認識基督。對利未來說,沒甚麼比見到舊同僚歸主更寶貴、更有意義、更令他歡欣。

新的利未不再狂熱地追求財富,而是篤定地尋找失喪靈魂和毅然地追隨耶穌。在他的人生裡已發現一個新的人生目標與新的價值觀;前任稅吏的利未離棄過往,在主裡歡然迎接未來;他並接受耶穌作新的管理人。

你害怕委身給耶穌嗎?你害怕被朋友拋棄嗎?你也害怕離開或失去一切嗎?如果你有耶穌,你就永遠不會孤單、貧窮,或沒有力量。耶穌為了我們,成了貧窮,叫我們因他的貧窮,可以成為富足 (林後8:9)。

耶穌的嘉許使批評能忍受 (The Commendation of Jesus Makes Criticism Bearable)
30 法利賽人和文士就向耶穌的門徒發怨言、說、你們為甚麼和稅吏、並罪人、一同喫喝呢。 31 耶穌對他們說、無病的人用不著醫生.有病的人纔用得著。 32 我來本不是召義人悔改.乃是召罪人悔改。(路5:30-32)

耶穌之言指出了三大問題:第一,誰需要醫生?(路5:31:「耶穌對他們說、無病的人用不著醫生,有病的人才用得著。」) 你無須是一個宗教狂,但你必須認清自我景況,知道自己需要幫助,認清誰能提供幫助。第二,耶穌呼召誰?(路 5:32:「我來本不是召義人悔改,乃是召罪人悔改。」) 並非那些自以為有答案的人,而是那些真心追求答案的人。第三,條件是甚麼?(路 5:32:「我來本不是召義人悔改,乃是召罪人悔改。」) 救恩只臨到所有願意轉離罪惡歸向神的人。

耶穌嘉許利未的行為並為他申辯。利未並不介意別人的觀感評價,他只知道罪人需要福音。機會在眼前,耶穌的來臨給罪人一個得拯救的良機。利未的朋友可以來聆聽他的得救過程,親自聽到耶穌,親自看見耶穌。耶穌不是接受罪人的生活,但他接受他們的友誼。祂並沒阻止或批評罪人,反而把對利未的忍耐、愛心、寬恕同樣加諸他們身上。

耶穌的作為令人欣賞,他從不附和或刻意逢迎別人。即或在法利賽人和律法師面前,他還是大方接納稅吏利未,並為他個人與他所做的申辯。他來是要罪人悔改,也為此忍受批評、誤解、排斥與死亡。法利賽人不明白為何耶穌要與稅吏和罪人為伍,耶穌對此卻沒有絲毫保留。他來,不是與罪人一起吃、喝、玩樂;他來,是為了叫他們悔改、回轉,並與神和好。

結語:有人說:「每個聖人都有一段過去;每個罪人都有一個將來。」耶穌為了那些從不曾也絕不會完美的人來到世間。「神使那無罪的,替我們成為罪,好叫我們在他裏面成為神的義」(林後5:21)。你可以像利未一樣醒悟過來,離棄過去,轉變一生;或者像法利賽人和律法師一樣,擺出一副道貌岸然的樣子,卻過著心胸狹窄、虛偽的人生。耶穌是病者的大醫生,悔罪者的奇妙救主,是神與人之間的中保。

你是否願意成為傳播福音的管道、神的器皿,與和平的使者?耶穌來不是叫悔改得救的罪人,變為一個被動無語的聖人,或是默然不語的馴僕。祂喜愛他的兒女宣揚祂的聖名、分享祂的大愛,且尋找失喪的人。利未把房子整理好,把別人放在自己之前,並把金錢用在所關心並有意義的事情上。這是我們應該學傚的榜樣。

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