醒來吧,沉睡的人!

英國基督徒現在面臨的敵對聲音是復興的前奏嗎?

英國–從國家政府高層到地方政府到世俗機構,英國的基督徒面臨著多方敵對的聲音。但是這些攻擊和敵對正在喚醒沉睡中的教會。400多年前,英國的探索者將基督教帶到了美洲新大陸。在那個時候,傳揚福音是一個命令。

在公眾場合傳教被否定
但現在在英國,宣揚基督教信仰會給人帶來牢獄之災。在現行法律之下,侮辱性的言語和行為被認為是一種刑事犯罪。英國警察已經逮捕了一大批基督徒,其中包括街頭傳教士,因為人們認為他們傳揚的福音是侮辱性的言語。

「我認為現在人們對上帝的認識少了,對上帝的愛的認識也少了,」街頭傳教士Shepherd Masango告訴CBN新聞,「與我們在街上交談過的人中,有很多16歲甚至未滿16歲的人,他們在成長階段從沒有去過教堂。人們完全遠離了神,各自追求著不同的東西。」

來自基督教研究所(The Christian Institute)的Mike Judge告訴CBN新聞「有人發起一些遊行運動妄圖將基督教從公眾生活中抹去。他們認為宗教尤其是基督教是個人的事情,不應該在公眾生活中扮演任何角色。」

捍衛在公眾生活中祈禱的權利

基 督教研究所正在為拜德福德鎮(Bideford Town)議會面臨的訴訟進行辯護。對拜德福德鎮議會提起訴訟的是一個名叫國家世俗協會(The National Secular Society)的團體,該團體與美國的公民自由聯盟(the American Civil Union)類似。這個團體指責在議會會議上禱告是歧視無宗教信仰人士。然而在議會會議上禱告是從伊麗莎白一世就開始的傳統。

國家世俗協 會在其網站上發放了成員們滿臉笑容站在高等法院前的照片,但是對於 Judge來說,面對這個案子他一點兒也笑不出來。 「這是一個非常嚴肅的聽證會,」 Judge 表示,「這是有史以來第一次在公眾活動中禱告這個做法被狀告到了高等法院。」「在公眾活動中禱告完全是自願的,沒有強求每個人都要做,但即使這樣還是有人 將這個做法告到了法庭。」他解釋道。

如果法官對在公眾活動中禱告這個做法作出否定裁決,那會影響英格蘭和威爾士所有的議會,因為大多數議會都會在會議中禱告。現在一些議會已經開始因為這起訴訟重新考慮他們的一些做法和政策了。

另外,當這邊有人希望禁止在議會會議中禱告時,另一些議會已經下達了禁止在廣告中出現基督教語言的命令。

來自同性戀者施加的壓力
與 此同時,同性戀激進分子似乎得到越來越多政府方面的親睞。舉例來說,利物浦市成為了英國首個在其街道設立同性戀彩虹標誌的城市。「這些新標誌表明我們承認 在利物浦市的同性戀活動場所,並且承認同性戀也是我們城市生活中的一個重要部分。」這是歐洲最大的同性戀通訊社Pinknews援引利物浦市議員Nick Small的言語。

利物浦市議會同時也公開反對前線教會(Frontline Church),前線教會是當地一個不屬於任何教派的福音派教會。這個教會之前在網上發佈了相關資源說明同性戀是一種罪,並提出建議幫助人們走出那樣一種生活狀態。

前 線教會告訴CBN新聞,雖然因為沒有充分解決同性戀這個複雜的問題,而撤下了其在網站上發佈的信息,但他們對同性戀的立場沒有改變。前線教會的發言人 John Harding向CBN新聞闡述道,「我們相信聖經教導我們異性間的婚姻結合是性關係中唯一的方式。」「所有人,包括我們都是罪人。我們認識基督耶穌的 人,因恩典而得救贖。對於同性戀我們並沒有用異樣的眼光來看待。我們非常清楚,我們不能論斷人,不能譴責人」Harding解釋道。

現在有一些組織已經跟前線教會主動保持距離,其中就包括一個城市住房建築協會。這個協會資助了在教會和警察局設立的食品站。它被認為是英國第二大親同性戀組織。

來自英國基督教關懷組織(Christian Concern)的Andrea Williams表示「當人們站起來的時候,卻發現自己成了被攻擊的目標。他們在公眾視野裡的形象被扭曲了。這就是現狀。但是前線教會愛護社區大眾,希望 幫助他們。不管代價是什麼,前線教會都會站出來做該做的事。」

為信仰征戰
據一項由政府發起的調查顯示,在過去五年 內英格蘭和威爾士兩地,自認為是基督徒的人數下降了10%。同時,認為自己沒有宗教信仰的人數上升了15%-21%。儘管英國的基督徒正進行著一場激烈的 屬靈征戰,但他們也見證著耶穌基督醫治的大能,這一點十分鼓舞人心。最近,在聖保羅大教堂前名為「歷代志下 7:14」祈禱集會就是一個很好的例子。「雖然天氣又冷又濕,但還是有五六百人來祈禱,來敬拜耶穌。」祈禱集會的協調者Rev. Pat Allerton告訴CBN新聞。在集會的過程中,有一位婦女哭著向神禱告:「天父啊!我們為經濟困難的地方禱告,懇求你賜下解決的方法。天父啊,如果可 以,懇求你賜下一個快速解決問題的方法。」

祈禱集會「歷代志下7:14」是在另一個名為「不羞恥日」(Not Ashamed Day)的集會之後舉行的。這兩個集會都在靠近佔領倫敦的帳篷城附近舉行。來自基督教關懷組織的Andrew Marsh表示:「在所有表徵下面是深層次的問題根源。耶穌基督知道應對所有問題根源的方法,不管是個人性的、社區性的、國家性的還是世界性的問題,因為 他改變人的生命。」在「不羞恥日」的集會上,傳道者Rob Joy跟眾人分享了這樣一番話:「我之所以可以戒掉吸毒是因為耶穌基督將癮君子的心從我裡面拿走了。」

儘管面臨著諸多反對和攻擊,英國的基督徒依舊滿懷希望。他們相信復興終將來到。現在他們要做的是應對挑戰,同時擁抱受傷的靈魂。

資料來源:CBN
翻釋:Lena
整理:Betsy So

「我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝。」(提前二:1)

神啊! 願你崇高過於諸天,願你的榮耀高過全地。(詩五十七:11)
主啊! 願人都尊祢的名為聖 (太六:9)

感謝神賜下奇妙救恩。
祢道成肉身,住在我們中間
充充滿滿的有恩典有真理。 (約一:14)
縱然,在世人中間,有人不以祢為神,不將祢當得的榮耀歸祢 (羅一:21)
但祢以恆久的愛和忍耐面對罪人這樣的頂撞 (來十二:3)
因為,祢定意愛他們到底 (約十三:1)
神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們
叫一切相信的,不至滅亡,反得永生。(約三:16)
故此,在神和人中間,真的只有一位中保
乃是降世為人的基督耶穌。(提前一:15)
祢不願一人沈淪 (彼後三:9)乃願萬人得救,明白真道 (提前二:4)

懇求真理的聖靈引導一切不明白的,進入一切的真理 (約十六-13)
智慧和啟示的靈,將各樣的計謀,各樣難阻人認識神的那些自高的事
一概攻破了,又將人所有的心意奪回,使他們都順服基督。(林後十:5)

求主加能賜力的繼續建造和保守 (詩一二七:1)
在耶穌的患難國度中忍耐的見證人 (啟一:9)
因他們不以福音為恥,(羅一:16)
將所聽見的道領受了,不以為是人的道,(帖前二:15)
並且在大爭戰中,繼續把神的福音傳揚出去。 (帖前二:3)
應許這些憑信心,忍耐和堅持到底的人,在祢國度中有分 (來三:14)

並且,按祢應許,加速祢國度的擴展,就是:
末後的日子、耶和華殿的山必堅立、超乎諸山、高舉過於萬嶺.萬民都要流歸這山 ……有許多國的民前往、說、來罷、我們登耶和華的山、奔雅各 神的殿.主必將他的道教訓我們、我們也要行他的路。 (賽2:2-3)

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