(分享)路得記中的慈愛 (hesed)

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紐西蘭 蔡訓生

一、引言
初信主時讀經,在詩篇常發現上帝是慈愛的。詩篇136 篇更是26 節中,每節皆以「因他的慈愛永遠長存」作為副歌,重複詠頌。早年,參加過在加拿大 Banff 的冬令會,幾百個華人學子,齊唱「不忍捨的愛」(“O love that will not let me go”) ,深受感動 ; 想到自身軟弱、多罪,而天父竟不丟棄,感恩不已。

有一次,用 Ryrie Study Bible (New American Standard Version 1995 Update, Moody) 研經,無意中串珠到何西亞書2:19「我必聘你永遠歸我為妻,以仁義、公平、慈愛、憐憫聘你歸我。」釋義說,「慈愛」的希伯來原文是 「hesed」 ,在舊約中大概用了250 次。它的意思是忠心、堅持、或是信實的愛,和強調兩方彼此相屬的概念;在何西亞書中,「hesed」 特別表達上帝對祂不忠誠的子民那忠誠不渝的愛。照原文,」hesed」 不只是一種態度,還是一個關係。我們因信主耶穌,就進入與主一個「新約」的關係 (路二十二20) :主拯救我們到底、永不丟棄我們。

二、路得記中的慈愛
在舊約,路得記首次用慈愛 (hesed) 來題及人的內涵和素質。路得記頭三章,每章都有一節慈愛 (hesed) 的經文,而這三節經文貫串了這三章的脈絡,或說是整個路得記故事的中心。路得記中一共有四次,用「恩」(英文kind) 的字眼:一8 (恩待,kindly)、二13 (慈愛,kindly)、二20 (恩待,kindness)、和三10 (恩,kindness)。以上四節,除了二13 的希伯來原文是 “leb”,另外三節原文是”hesed”。

得一8:「拿俄米對兩個兒婦說,你們各人回娘家去罷,願耶和華恩待 (hesed) 你們,像你們恩待已死的人與我一樣。」拿俄米的意思是,願與以色列立約的耶和華,以祂忠誠、守約的慈愛,恩待這兩位兒婦。

得二20:「拿俄米對兒婦說,願那人蒙耶和華賜福,因為他不斷的恩待 (hesed) 活人死人。」他不斷的恩待活人死人,可以解釋作波阿斯沒有撤回對活人 (拿俄米和路得) 和死人(以利米勒)的慈愛。

得三10:「波阿斯說,女兒阿,願你蒙耶和華賜福,你末後的恩 (hesed) 比先前更大,因為少年人無論貧富,你都沒有跟從。」路得先前的恩是全心全意歸從和服侍拿俄米,而她末後的恩是願意和比他年長的波阿斯成親。

三、慈愛的傳承
當拿俄米對兩個兒婦宣告說: 「願耶和華恩待 (hesed) 你們」時,正是在失去丈夫、兒子、和生活上的倚靠的時候。她在信心中,向兩個兒婦,宣告上帝慈愛的那一刻,就像徒三6,彼得在聖殿的美門,對那生來是瘸腿的人所宣告的:「金銀我都沒有,只把我所有的給你,我奉拿撒勒人耶穌基督的名,叫你起來行走。」拿俄米向兩個兒婦所宣告的(傳)慈愛,路得接受了(承) (參得一16)。路得拾取麥穗的努力不懈 (得二7),和對拿俄米不渝的愛 (得二11),也呈現了她生命中慈愛的特質,為波阿斯所見證 (得三10) 。

得四21 告訴我們撒門生波阿斯,太一5 再交待撒門從喇合氏生波阿斯。波阿斯的母親,就是那位接待了約書亞所打發的探子的喇合。當時探子們向喇合應許說:「耶和華將這地賜給我們的時候,我們必以慈愛 (hesed) 誠實待你 (書二14)」。這慈愛實現於喇合和父家都被救活,而且可以住在以色列中 (書六25)。波阿斯一方面在所得的慈愛中成長,母親又是外邦人,故他能以慈愛待人,特別是能體貼外邦人路得,為拿俄米所見證 (得二20)。

從上帝發出的慈愛,經喇合傳到波阿斯,由拿俄米宣告和被路得所接受。這對主角,在生命中活出了和表彰了慈愛的特質,分別被人所見證。他們在伯利恆的相遇和後來的結連,是上帝慈愛的實現。

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