保羅:安慰人的神

保羅

安慰人的神 (哥林多後書1:3-6)
整理:黃培遠

您曾經為了一件不如意的事,好比世界危機、家庭危機,或工作危機對神生氣嗎?在一項全國性調查中 (George Barna),一些成年人被問道:「如果你可以問神一個你知道他會回答的問題,你會問什麼?」最多數的人,佔17 %的回答是:「我會問為什麼在世界上有痛苦和苦難?」奧古斯丁說:「如果沒有神,為什麼有這麼多的善?如果有神,為什麼有這麼多的惡?」

苦難在我們的生活中扮演什麼角色?我們如何勝過悲劇、痛苦,甚至損失呢?為什麼是患難可能是朋友而不是敵人?

化患難為應用 (Make Your Affliction Apply)
1:3 願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的
父,賜各樣安慰的神。
1:4 我們在一切患難中,他就安慰我們。(林後1:3-4)
基督徒不是只在隧道盡頭才有燈光,他們在隧道內外都有燈光。沒有任何比我們曉得父神是發慈悲的父,賜各樣安慰的神 (3節) 更令人鼓舞與堅決。慈悲指祂的屬性,而安慰是祂的行動。這裡的慈悲的原文與兩個常用的慈悲字眼──憐憫 (bowels) 和同情 (sumpatheo)不同:前者描述心腸的動作,後者形容同感/同理。此處的慈悲 (oiktirmos) 是關於神與人的關係,該舊約的同等字 (比較羅9:15,出33:19) 陳述父親對兒女的憐恤 (詩103:13,瑪3:17) 和婦人對她所生的孩子之憐恤 (賽49:15)。在聖經中神慈悲的對象是祂的百姓 (申 32:36,詩135:14)、祂一切所造的 (詩145:9)、雅各 (賽14:1),以及困苦之民 (賽49:13)。神曉得我們內心的畏懼、爭戰,和切望。

這段經文的鑰字是「安慰」。遇到患難不代表神在譴責我們,而是祂會在患難中安慰我們。祂不指責或批評我們,而是平靜和安慰我們。這字的名詞在五節經文中,即第三至七節出現六次──每節一次,但第六節兩次。其動詞出現四次──三次在第四節,一次在第六節。它的原文是”para-kaleo”,來自「在旁」(para-) 加上「呼叫」(kaleo),指呼喚到旁。我們的安慰不只來自明白神與我們站在同一戰線,也來自明白祂且在我們身邊,雖然我們只能以信心的眼光去看見或體驗。這原文的名詞翻譯為「安慰」(路2:25) 或「勸慰」,好比形容巴拿巴為「勸慰」子 (徒4:36)。神的安慰是永遠的 (帖後2:16),永不止息。「安慰」的動詞翻譯相當廣泛,包括善勸 (林前4:13)、勸(羅12:1,林後5:20,提前5:1)、勸勉 (林前14:31),和叫 (林後12:8)。

神的安慰在最極端的情況之下都適用──即在我們的患難 (thlipsis) 中,而不僅僅在麻煩中,但這不是指「大災難」。原文”thlipsis”是啟示錄中「大災難」的「災難」(啟2:22,7:14)。我們遇見的患難與福音書及啟示錄言及將要來的「大患難」,也稱「大災難」(太24:21,啟2:22) 無法相比。保羅另一章安慰哥林多信徒說:「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀」(或「與等候我們的永恆榮耀相比,我們的苦楚是輕且暫時的。」(林後4:17)。

患難不是徒然遭受的。藉著神的幫助和安慰,我們可以化所經歷的患難成為有需要的人之安慰。患難可以使我們成為懷怨的人或者成為他人的祝福,使我們顧影自憐或是鞏固別人。它可以毀滅我們或成為指引別人的經驗。確實,一個完美、被動或悲觀的人不能成長。

化患難為富足 (Make Your Affliction Abound)
1:5 我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。(林後1:5)
耶穌基督是我們的榜樣。祂道成肉身,經歷人在歷史上可想像最慘的患難,但祂的受苦是替代性的而且是得勝的。祂為著我們而受苦,在十字架成為代罪羔羊與拯救。基督的患難乃是為基督的身體,就是為教會的緣故 (西1:24)。此外,神既是公義的,就必將患難報應那加患難給我們的人(帖後1:6)。


除了患難,耶穌還經歷更多:「苦楚」(5節) 或”pathema”,來自”pathos”或「受難/悲情」。「受難/悲情」是帶起情緒,例如同情與悲哀的品質。我們的力量出於基督的苦楚。患難本身不是光榮的,其實一點都不光榮,但從患難中顯出榮耀來 (彼前1:11)。耶穌因為受死的苦,就得了尊貴榮耀為冠冕 (來2:9),所以我們現在的苦楚,若比起將來要顯於我們的榮耀,就不足介意了 (羅8:18)。得和祂一同受苦 (腓3:10) 是一種榮耀。當我們與基督一同受苦,就在祂榮耀顯現的時候 (彼前5:10),也可以歡喜快樂 (彼前4:13)。彼得前書告訴我們,我們乃作基督受苦的見證,同享 (koinoneo) 後來所要顯現之榮耀 (彼前5:1)。

化患難為進步 (Make Your Affliction Advance )

1:6 我們受患難呢,是為叫你們得安慰得拯救。我們得安慰
呢,也是為叫你們得安慰。這安慰能叫你們忍受我們所
受的那樣苦楚。(林後1:6)
有人說:「忍耐成全基督徒的品德。」根據Vine”s辭典,「忍受」(6節) 的原文”hupo-meno”來自「下」(hupo) 的介詞加上「常在」(meno) 的動詞 (約15:4),意思就是沉下時還繼續、停留,和持久!患難使我們能夠學習「下面生存」的技巧。游泳是一個很好的「在下持續」的例子。我應該知道,因我在洛杉磯時每星期三天去游泳,每次來回游10趟75尺長的游泳池。我們不能從看一本書,而需要下在水中,才學會游泳。游泳者要下入冷水,濕掉頭髮,並繼續呼吸。你永遠不能從一個熱水澡桶,兒童池或汽球池裡學會如何游泳。下進水裡,你自然會踢你的腿,揮你的手和推動你的身體往前去。即使我太太不會游水,她也使用一個泡沫啞鈴幫助她游過深水,來回那游泳池五趟。

「忍受」的原文出現32次,30次翻譯為「忍耐」,只有1次譯為「忍受」(6節) 及1次為 「恆心」(羅2:7)。我們的神是賜忍耐安慰的神 (羅15:5)。聖經教導我們患難生忍耐 (雅1:3)。忍耐是神的屬性之一,也是人的美德。藉著忍耐,我們可以得著盼望 (羅15:4),可以得著所應許的 (來 10:36),且奔跑那擺在我們前頭的路程 (來 12:1)。藉著忍耐,藉著忍耐,藉著忍耐,屬神的人得以藉著忍耐,成全完備、毫無缺欠 (雅1:4)。新約聖經把這字與約伯的名字並提,他最後明白主是滿心憐憫、大有慈悲 (雅5:11)。

結語:中國人說:「天無絕人之路。」經驗是必須去贏取和學習的。你是否願意做好準備迎接患難,還是你僅僅希望免受患難得到保護?當患難壓力來臨,你有正確的觀點和鎮靜嗎?你是否為著經過痛苦所學到的求生技能而感謝神?

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