比喻人生 #19:未雨綢繆

比喻人生

未雨綢繆(馬太福音 25:1-13)1

在我結婚的前一個星期,一個好友打電話給我,他吞吞吐吐猶豫地問:「你在做甚麼?」我覺得事情有些唐突,便問他:「有什麼問題嗎?」他停頓一下後,低聲地問:「你不是今天結婚嗎?」我回答:「不是,是下個星期。」他無奈地說:「我們夫妻正站在你要結婚的教堂外面,想必是我們看錯請帖上的日期了。」

我的朋友真是悽慘,他岳父母還特地趕來幫他們看顧5歲和2歲的兩個小孩,以便夫妻倆能無後顧之憂地出席婚禮。他們也擔任婚禮的特別招待,因小孩的緣故而免了參加婚禮排練之苦,卻也出了尷尬的錯誤,他本來只須婚禮當天做好他熟練的招待服事。畢竟,作招待對於這傳道人朋友而言,是很稀鬆平常的事。

那位朋友說:「當看到街上和停車場異常安靜,就知道事情不妙。」一星期以後,他們夫妻倆在正確的日期與時間回到同樣的地點,他們才終於如願以償地完成美好的招待服事。

耶穌描述那些對於祂的再來,不預先做好準備的人,如同愚拙的女儐相怠忽職責,因為睡著而錯過了新娘和新郎的婚禮,錯過了他們最好的朋友一生當中最重要的日子,錯過了婚禮熱鬧的慶祝與喜宴。

我們應當如何預備耶穌的再來?耶穌是否延遲祂再來的時間?為什麼我們應該事先做好準備,以免我們為無法挽回的事感到後悔?

準備是在內而非在外 (Be Ready Within, Not Outside)

25:1「那時,天國好比十個童女拿著燈出去迎接新郎。2其中有五個是愚拙的,五個是聰明的。3愚拙的拿著燈,卻不預備油;4聰明的拿著燈,又預備油在器皿裏。(太25:1-4)

一隊電影工作人員正在沙漠深處地點裡拍攝。有一天,一位老印地安人來跟導演說:「明天會下雨。」果然,隔天真的下雨。

一星期後,那老印地安人又來告訴導演:「明天下大雨。」第二天誠如他所說的,降了很大的冰雹。導演說:「這印地安人真厲害。」他便告訴祕書去聘請那印地安人,單為剩下的拍攝時間作天氣預測。

可是,幾天的圓滿預測氣象之後,那老印地安人足足兩週沒來上班。最後導演急著派人找他。導演興奮地對那老印地安人說:「我明天必須拍攝一個關鍵的鏡頭,並且我完全靠你了。你覺得明天的天氣會怎樣呢?」印地安人無耐的搖搖頭,很坦白地說:「不知道。因為我的收音機壞了。」

一般人很容易被外貌所欺騙或迷惑。愚拙童女的外表、穿著和風格就像女儐相的樣子。她們外貌亮麗、又好看、又有吸引力,但是裡面所充滿的,卻是遲鈍、愚蠢和懶惰。「愚拙」這個字 (2,3,8節) 正是希臘文的「moros」字,就是和英語的「低能者」或「愚蠢」有同樣的意思。

愚拙童女未做好婚禮的準備,對於典禮中該負責的工作也未能盡忠職守。事實上,她們的油並非在午夜時才用光,而是在更早的時候就沒有了。她們所準備的油甚至不足以用到晚上,更別提要用到半夜了。新郎在午夜到場之時,也就是在婚禮前最後一秒,揭露了她們的底細。她們的遭遇如同倒楣的灰姑娘故事,一旦午夜時刻,馬車變成南瓜,駿馬變成老鼠,美麗的衣服變成難看的破舊衣服。很不幸地,愚拙童女的長袍是如此亮麗,他們的化妝也如此動人,但她們的腦袋卻是空空的。愚拙童女們的唯一責任就是預備好更多的橄欖油,這油並不昂貴,也不沈重,也不難找。況且油的費用應該是由新婚夫婦來支付的,不是出於女儐相的錢包。

曾有人對於預備更多的燈油,有一席智慧的話:「當我小的時候,家家戶戶的桌上都有漂亮的煤油燈。煤油燈都用玻璃碗來盛油,所以在添燃料的時候,你能看到燈芯及燈油的多寡。當油填滿的時候,煤油燈燒得最好;當油越來越少時,燈芯就太長,整個燈芯就會浸泡在燈油裏。然後燈芯自己就快速燃燒,甚至使煤油燈發出煙來。2

可是,聰明的人預備著燈,又把器皿裝滿燈油。這「器皿」(4節) 的原文字,聖經只出現兩次,另一次是指著魚夫將各種漁獲放在「器具」裏 (太13:48)。原來這工作相當費勁,既艱難又辛苦。聰明童女們知道她們被安排的工作是很特殊的。她們必須背著、拉著或帶著燈俱器皿走,但她們為著好朋友就要結婚感到很興奮,也很樂意幫助這對新人,願意按著主持人所託付的去辦事。閒蕩過日子、無所事事和慢吞吞,可以改天才做。其實,被揀選與被要求已經是一件光榮的事。

五位童女卻很愚拙,因為她們看見聰明的童女努力地在準備、不間斷的工作,且帶著積極的精神,卻不問別人該如何做、為何要做,又需要多少時間做準備。她們以為還有充裕的時間去找人幫忙,也以為隨時可以問聰明的童女。其實,沒有人把她們隔開或者嚴禁見面、來往與交換意見。

準備是在前而非在後 (Be Ready Before, Not After)

25:5新郎遲延的時候,她們都打盹,睡著了。6半夜有人喊著說:『新郎來了,你們出來迎接他!』7那些童女就都起來收拾燈。8愚拙的對聰明的說:『請分點油給我們,因為我們的燈要滅了。』9聰明的回答說:『恐怕不夠你我用的;不如你們自己到賣油的那裏去買吧。』10她們去買的時候,新郎到了。那預備好了的,同他進去坐席,門就關了。(太25:5-10)

一個偉大的先知問一群驢子:「你們覺得一隻遊遍三天旅程的驢子,需要多少糧食?」牠們回答說:「六袋乾草和三包棗。」

偉大的先知說:「對不起,我不能給六袋乾草和三包棗。若減少一些,誰願意去?」有隻驢子說:「如果有六袋乾草和二包棗,我願意走一趟。」另一隻要求地更少,牠說:「我只要三袋乾草和一包棗就去。」更令人驚訝的是,有一隻長耳、臉又難看的驢子勇敢地說:「我有一袋乾草就夠了。」

可是,先知嚴厲地責備牠:「你是驢群裡的恥辱,比笨驢還傻。你不可能走三天路程,只以一袋乾草維持自己的生命,何況完成旅程之後,也要有點利潤。」可憐的蠢驢垂下長長的耳朵,羞愧的回答說:「你說的對,但是我想要得到這筆生意。」3

有人說:「放馬後砲,當事後諸葛亮,總是很容易。」

愚拙童女的問題不在疲倦或沈睡,即使聰明的也在打盹睡覺。她們之所以愚拙,是在不適當的時候,選擇做不合理的事情;她們竟然在最關鍵或需要的時刻,認定睡覺比買燈油更為重要。即使她們累了,也可以請囍宴裏的其他幫手去添購更多油,或邀請人來協助。睡覺對她們至為重要,以致於她們忽略其他的東西或不做任何的交代。當時她們沒辦法看見睡覺以外的需要,所以她們決定先把其他的事都擺一邊,先睡覺再說。聰明的不像愚拙的那樣,她們可以睡得好,因為她們事先已有周全的準備。

值得注意的是:聰明的童女收起油不是「為自己」,而是「給自己」;「為自己」意味著情願浪費,也不施予別人,但是「給自己」意味著保住油,以便按時作良好的使用;「為自己」的意思是,寧可把油倒在排水管,也不要幫助別人,但是「給自己」是將最好的保留在最後使用。聰明的童女不是反對支援、幫助或受益給他人,她們沒有中國人所謂的「肥水不流外人田」之觀念,她們不能夠贈送出去或幫助別人,是因她們知道自己的責任。除此之外,給不給油是新郎與新娘的權利,油也並非屬於她們自己的。而聰明的童女,很有智慧地避免在不適宜的時間和場合,毫無分辨地去分享給別人。自私自利的定義是過度地單顧己事,而不管他人的事。她們並非無情無義、不仁慈或不道德,而是她們沒辦法感情用事,撇下一切所有不管,而做天真無知的決定。為了確保朋友的婚禮能無差錯地順利舉行,她們雖同情,也不能隨心所慾,感情用事或草率行事。

聰明的童女不希望別人被排除,也不把自己的幸福建立在別人的痛苦上;可是,她們不能交出油。如果可以的話,她們會很高興自己可以少做一點。反之,新郎新娘會很感激她們這樣明理、冷靜又睿智的想法,並為顧全大局而堅拒這樣的要求。況且,聰明的童女不是硬著心或趕人走,而是向愚拙童女建議其他的方式 (9節),雖然不知道她們是否能夠準時回來。更諷刺的是賣油店到半夜還在經營,但是愚拙童女卻沒有把握機會!

聰明童女的回答在NIV及KJV兩個英文譯本,並未依照希臘原文的意思翻出來,此兩譯本中,聰明童女口中的第一個字是無情的「不」字。倒是中文翻譯正確,反應出希臘文的回答次序,就是「恐怕」(9節) 在先,接著才是「不夠你我用的。」聰明的童女不是高聲尖叫:「不!不!」,而是低聲下氣地回絕別人的要求。她們既客氣又無奈,並很遺憾地拒絕愚拙童女的要求。聰明童女說明自己的困境,也表明沒有其他選擇,以及若果如此會導致她們不盡忠職守的後果。她們相當勉強,恐怕是「泥菩薩過江,自身難保」。集體失職是有害無益的,特別是對於結婚的朋友。

準備寧可早而不可晚 (Be Ready Sooner, Not Later)

25:11其餘的童女隨後也來了,說:『主啊,主啊,給我們開門!』12他卻回答說:『我實在告訴你們,我不認識你們。』13所以,你們要警醒;因為那日子,那時辰,你們不知道。」(太25:11-13)

有個愛爾蘭人、一個墨西哥人和一個英國人在一座建築物的第20層樓的鷹架上工作。他們正在吃午餐的時候,那位愛爾蘭人一看到自己的午餐就說:「又是鹹牛肉和包心菜!如果我午餐再吃一次鹹牛肉和包心菜,我就會從這座建築物跳下去。」

那個墨西哥人打開午餐盒便說:「又是墨西哥玉米煎餅!如果我再吃一次墨西哥玉米煎餅,我也會跳下去。」

那英國人打開午餐盒時說:「又是熱狗三明治。如果我再吃一次熱狗三明治,我也跳下去。」

隔天那個愛爾蘭人打開他的午餐盒,看見鹹牛肉和包心菜,便從大樓跳下去。那個墨西哥人也打開他的午餐盒,看見墨西哥玉米煎餅,也跳下去。那英國人打開他的午餐盒,看見熱狗三明治,他也跳下去。

葬禮的時候,愛爾蘭人的妻子哭著說:「如果我知道他那麼厭惡鹹牛肉和包心菜,我絕不會再給他鹹牛肉和包心菜!」墨西哥人的妻子也哭著說:「我本來可以給他吃墨西哥煎玉米捲 (taco) 或辣椒肉餡玉米捲餅 (enchilada)!我沒想到他如此討厭墨西哥玉米煎餅 (burrito)。」之後,每個人轉身盯著英國人的妻子看。她說:「嘿,不要看著我。是他自己預備的午餐!」

當我太太在中學的時候,她的朋友挑戰她有關耶穌這比喻的內容:「為什麼這結局是這麼可悲呢?聰明的不該分一點給別人嗎?」

「可悲」是不讓任何人進去,但是神竟然邀請了合適的人進入,卻把不適合的人拒在門外;「可悲」是只讓一個人進入,把九人排除在外:「可悲」是讓人人都進入,卻排除一位;「可悲」是強迫好人出局,卻鬼鬼祟祟地讓壞人入局;「可悲」是把已經入局的人,驅逐出去;「可悲」是嚴禁表現好的人加入,卻接受沒有表現的人進入圈內。

天堂的浪漫圖畫是有一個寬廣的門,但天堂的現實狀況卻是個窄門 (太7:13)。耶穌說:「你們要進窄門。因為引到滅亡,那門是寬的,路是大的,進去的人也多。引到永生,那門是窄的,路是小的,找著的人也少。」(太 7:13-14) 天堂的浪漫圖畫是-它應該完全開放給陌生人;但天堂的實際狀況是-它只向神的兒女們敞開。耶穌向悖逆者說:「我不認識你們。」天堂的浪漫圖畫是-相信神是仁慈、博愛且寬宏大量的神;但天堂的實際狀況是-祂是掌權的、公義的和忍耐的神。神向罪人的愛、饒恕和拯救不會延伸到罪人死亡之後。

末日的時候,很多人會像愚拙童女一樣,哭泣地哀求主:「主啊,主啊,給我們開門」,但是他們是白求一場。很多人的目的只求天堂的門為他們打開,卻不求其他的,他們不在意自己是否盡了本份,並且是否通過考驗。

不要等到最後一刻才為救恩準備,像愚拙的童女們無奈地向聰明的童女懇求:「請分點油給我們」,或向主無盼望地求:「主啊,主啊,給我們開門。」一些錯誤是新手造成的錯誤,一些是青少年無知的錯誤,而有一些是犯太幼稚的錯。一些損失是可忍受的,也可復原,甚至於不可避免的,但是人靈魂的損失是無法承擔的,不可逆轉的,但卻是可以預防的。神給了我們一生去正確地處理事情,或使事情好轉,因為沒有神的生命是一種風險,無人可以承受得了。

結語:沒有任何一天比你跟神的末日約會還重要。你準備好了嗎?你是否自以為理所當然地活著,錯過救恩的好機會,空虛地枉過一生呢?你知道嗎?當你玩得痛快又開心的時候,時光如飛而逝,在你察覺以前,你的時間竟然到了終點。你知道歲月不饒人嗎?在地上生命的準備和天堂生命的預備,兩者相比,前者猶如渡蜜月一般。你是否認識「萬有之先,萬有也靠他而立的神」呢?(西1:17) 你是否知道祂是管理你一切行動 (但5:23),而且拿著死亡和陰間的鑰匙 (啟1:18) 的神嗎?如果你今天「妝扮排練」都還未曾做好準備,你如何為著明天「真實事物」作好準備呢?

討論問題 (由洪同希弟兄提供的):
在什麼事情上,五位聰明的童女是聰明,而另外五位是愚拙? 那五位聰明的童女不願意分一些油給另外的五位,這是否自私的表現?這個比喻中的油是代表什麼?可以分給別人嗎? 那五位愚拙的童女失去一個不能得回的機會。「門就關了」(10節);「我不認識你們」(12節)。這是否很可惜呢?她們的錯誤怎樣是可以避免呢?思考問題:
「所以,你們要儆醒;因為那日子,那時辰,你們不知道。」(13節) 你是否有儆醒嗎?你如何幫助你認識的人,保持儆醒呢?—————————————
1 本篇由陳福泰整理。
2 http://www.activatedministries.org/activated/20.230
3 Bits and Pieces 5/25/95

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