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葉福成牧師

葉福成牧師畢業於達拉斯神學院(Th. M)及美國三一神學院(D. Min)。他具二十多年牧會經驗,自1999年起在神學院教授釋經講道學,並創辦傳基督網頁 (www.preachchrist.com)。在美國生活20年後,於2008暑假從洛杉磯到達香港,在中華神學院全職講師,太太莫瑞英為臨床心理學家。他著有《開天闢地》、《耶穌:罪人的朋友》與《緊追神的應許》。


新書推介:《比喻人生》

 描述    

比喻是主基督在世傳道時常用的教導真理方法。比喻是透過用世上人所熟悉的東西叫人了解天上的事物,但解釋比喻卻是需要「功力」的。葉福成牧師《比喻人生》一書,全是有關比喻的講道信息,內容豐富,比喻充足,應用亦恰到好處。願神使用這書,讓讀者了解神的心意,跟主而行。

蘇穎智牧師
中國基督教播道會恩福堂堂主任

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本書集結了葉福成牧師二十多年牧會和教授釋經講道學的心得,藉著深入淺出、既簡易又發人深省的見聞、新聞、見證和原文釋經,幫助讀者藉著聖經回應時代。書中充滿北美特有的幽默,讓信徒在會心微笑下,反思神的旨意。這書在這忙碌、多變、敗壞的世代中,為信徒提供心靈的綠洲。

蔡少琪牧師
九龍城浸信會主任牧師

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聖經中主耶穌講述的比喻,充滿睿智,並且剖進心靈、辨明思念,叫人省察自己,悔改得生。《比喻人生》內十八篇信息,以嚴謹釋經闡述經文內容,輔以各種生活例子,以解明當如何實踐主的教導,謙卑閱讀者必能從聖靈得指教。

蕭壽華牧師
香港基督教宣道會北角堂主任牧師
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  大衛:獻上神所看重的! (葉福成牧師)
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獻上神所看重的!(撒母耳記下7)
整理:黃淑真

掃羅去世以後,大衛以及跟隨者就離開外國地洗革拉 (撒下 1:1) ,而住到希伯崙的城邑 (撒下 2:3-4),繼承掃羅的伊施波被人刺殺以後 (撒下 4:1-6),以色列眾支派都來到希伯崙那裡去見大衛,要求他作以色列的新王 (撒下 5:1-2) 。大衛王享受安定、繁榮與支持。將軍、顧問和僕人都很樂意地服事他。在希伯崙作猶大王過了七年半時 (撒下 5:4-5) ,從耶布斯人獲勝回來以後,大衛決定把他的首都搬到耶路撒冷 (撒下 5:6-8)。他鞏固、開發並改善耶路撒冷及其鄰近地區 (撒下 5:9-12)。此刻,非利士人堅實地被大衛聯軍連續地擊敗二次戰役 (撒下 5:17-25)。之後,大衛決心要建造一座美麗的聖殿獻給神,但是神寧可大衛用其他的方式來尊榮祂。於是,神延遲建造聖殿的計畫,直到大衛的兒子所羅門作王。

神究竟看重我們什麼樣的奉獻?我們把最好的獻給主有什麼意義?為什麼奉獻是一種自然的方法,來表達我們對神的感謝?

神看重奉獻的精神多於奉獻的大小
 (God Values the Spirit of Giving More Than The Size of Giving)

7:1王住在自己宮中,耶和華使他安靖,不被四圍的仇敵擾亂。2那時,王對先知拿單說:「看哪,我住在香柏木的宮中, 神的約櫃反在幔子裏。」3拿單對王說:「你可以照你的心意而行,因為耶和華與你同在。」4當夜,耶和華的話臨到拿單說:5「你去告訴我僕人大衛,說耶和華如此說:『你豈可建造殿宇給我居住呢?6自從我領以色列人出埃及直到今日,我未曾住過殿宇,常在會幕和帳幕中行走。7凡我同以色列人所走的地方,我何曾向以色列一支派的士師,就是我吩咐牧養我民以色列的說:你們為何不給我建造香柏木的殿宇呢?』(撒下 7:1-7)

三十歲的大衛已經到達成功的高峰。他不再寄居山洞,或住在曠野裡,而是在城堡和皇宮裡,他不再管理羊群,而是統治人群。全國人合力在背後擁護他,支持他,並聽從他。當大衛得到最高權力時,他不容許為自己建造一座美麗、奢侈又豪華的宮殿,他反倒想為神建造一座雄偉、壯麗又非凡的聖殿。然而,無論所獻的是多麼巨大,無論建築給人的印象有多麼深刻,或設計是多麼精細,神都拒絕了他的禮物。「神是個靈,所以拜祂的,要用心靈和誠實拜他。」(約4:24) 神的原意是帳幕,而不是聖殿。自從神領以色列人出埃及,祂並不是住在殿宇,祂常在會幕和帳幕中行走 (6節) 。如今我們的身子就是聖靈的殿,是神的聖殿,祂住在我們的裡面。

所以,神注重奉獻的精神,過於禮物的大小。祂看重給予者重於其禮物,捐贈人重於其捐款,敬拜者重於其祭物,地主重於其產業,擁有者重於其擁有物。神賞識的不是人的薪酬或盈利,而是他的個人與人格。有句話說:「問題的中心乃是心中的問題。」(The heart of the matter is the matter of the heart)

奉獻的態度比奉獻的數目更重要,所有者的心比所有權更重要。神首先稱讚個人分擔的態度,不是分擔的能力;神要求的是心靈、誠實的奉獻,不是引人注目的奉獻;神不看重禮物的龐大,卻看重贈予者是如何給出去的;神也不看重禮物多麼闊氣,卻看重贈予者是如何的慷慨。奉獻是出於愛心的操練,而不是感情的爆發;是按著我們愛心的豐富,而不是按著收入的豐富;是因為度量大,而不是因為銀行盈餘、經濟狀況或收入潛力。

詩篇 95:4-5記載:「地的深處在祂手中;山的高也屬祂。海洋屬祂,是祂造的;旱地也是祂手造成的。」

神有主權的觀點,給我們更深、更重要的影響:
「以色列中凡頭生的,無論是人是牲畜,都是『我的』,要分別為聖歸我。」(出13:2)
「如今你們若實在聽從我的話,遵守我的約,就要在萬民中作屬我的子民,因為全地都是『我的』。」(出 19:5)
「地不可永賣,因為地是『我的』;你們在我面前是客旅,是寄居的。」(利25:23)
「誰先給我甚麼,使我償還呢?天下萬物都是『我的』。」(伯 41:11)
「因為,樹林中的百獸是我的,千山上的牲畜也是『我的』。山中的飛鳥,我都知道;野地的走獸也都屬我。我若是飢餓,我不用告訴你,因為世界和其中所充滿的都是『我的』。(詩 50:10-12)
「萬軍之耶和華說:「銀子是『我的』,金子也是『我的』。」(該 2:8)

神看重奉獻者的心態多於獻物帶來的喜樂
 (God Values the State of the Giver More Than The Surprise in Giving)

7:8「現在,你要告訴我僕人大衛,說萬軍之耶和華如此說:『我從羊圈中將你召來,叫你不再跟從羊,立你作我民以色列的君。9你無論往哪裏去,我常與你同在,剪除你的一切仇敵。我必使你得大名,好像世上大大有名的人一樣。10我必為我民以色列選定一個地方,栽培他們,使他們住自己的地方,不再遷移;凶惡之子也不像從前擾害他們,11並不像我命士師治理我民以色列的時候一樣。我必使你安靖,不被一切仇敵擾亂,並且我─耶和華應許你,必為你建立家室。(撒下 7:8-11)

你心裡的狀態比你奉獻的銀子或你認獻的金額還要重要。彌迦書 6:8 回答出自己所問的問題:「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義、好憐憫、存謙卑的心、與你的 神同行。」你跟神的關係,不是看教會是有盈餘還是赤字。你把所看重的先獻給神,比你支付給神的數目更有價值,因為神接受的是活祭,而不是貨幣。用你的見證、你的言語和行為來榮耀祂,就是你奉獻的最佳證據。神不允許大衛建造殿宇,卻容許所羅門來做,其中一個理由就是因為大衛是個戰士,而且他流了許多人的血 (代上 28:2-3)。

神沒有把國王大衛和農夫大衛的角色區分開來。在神的眼中,國王並不會比一個出身低微的人還要偉大。祂提拔大衛從默默無聞的小輩成為偉大的人物:從牧羊人到統治者,從牧養羊群到指揮士兵,從逃犯到英雄。儘管大衛有許多的優點,大衛還只是以色列第一位國王掃羅的接續者。第8節的「君」在聖經的首次記載,原是描寫掃羅 (撒上 9:16,10:1) ,如今應驗在大衛身上。請注意:大衛之前並非引導羊群,他只是「跟從羊群」而已 (8節) 。更有意思的是,聖經這一句「跟從羊群」是唯獨形容在大衛身上 (代上 17:7,詩78:71)。也可以說,大衛的前任兼前輩掃羅,其一生是轟轟烈烈的「追」趕非利士人 (撒上 14:46,24:1),但是大衛的年少時,卻卑微地「跟從羊群」而生活,這便使大衛真的無可囂張。原來他以前的工作是多麼平淡、無趣又無聊。

加上,神「剪除」你的一切仇敵 (9節,代上 17:8),神沒有為別的王或其他人做這樣的事。神為大衛做這一切,不是因為大衛的良善、可愛或偉大;神四次斷言祂如此對待大衛,不是為了大衛,而是為了「我民」(7,8,10,11 節)。神使大衛成為國王,既有能力,又很成功,是為了祂百姓以色列的緣故。大衛有時候必須自我反省。大衛是個聰明伶俐的人,他在自己的禱告中,三次重複說到「你的民」(23,23,24節)。大衛擁有別的人所沒有的「大名」(9節) - 不是為屬神的「那大名」(書 7:9,王上8:42 ,耶 44:26,結36:23),而是其他聖經人物所沒有的「大名」。

崇拜不是關於你為神所做的,或你可以為他做什麼,或祂可以賜你什麼,而是祂能在你身上,並透過你做什麼,或與你一同做什麼。神想要在你生命中動工,祂要使用你,並住在你裡面。對祂而言,你這個人比你擁有什麼還重要;你以行動來回報祂,比你用支票付錢給祂更有意義;你如何在一週七天尊崇祂,比你只有星期天敬拜祂更有價值。有人說:「如果不能活出信仰,就不是真正相信。」

神看重奉獻者的降服多於奉獻者的犧牲
 (God Values the Surrender of the Giver More Than The Sacrifice of the Giver)

7:18於是大衛王進去,坐在耶和華面前,說:「主耶和華啊,我是誰?我的家算甚麼?你竟使我到這地步呢?19主耶和華啊,這在你眼中還看為小,又應許你僕人的家至於久遠。主耶和華啊,這豈是人所常遇的事嗎?20主耶和華啊,我還有何言可以對你說呢?因為你知道你的僕人。21你行這大事使僕人知道,是因你所應許的話,也是照你的心意。(撒下 7:18-21)

沒有什麼事情比獻上自己的心給神作活祭,將自己的生命降服於神,並順服神的主權還要寶貴。

以色列百姓稱大衛為「國王」、「君主」和「閣下」,但是大衛最喜歡稱自己為「你的僕人」。在這一章裡,大衛就有九次對神稱自己為「你的僕人」(20,21,25,26,27,27,28,29,29節)。除了詩篇以外,大衛畢生以驚人的13次,稱自己為「你的僕人」(撒上 3:10-11,撒下 24:10),比聖經裡的任何人還要多。

神也自豪地叫大衛為「我僕人」(5節),這就把他列在名人的行列之中,這些忠僕得到最高的尊榮,他們包括:亞伯拉罕 (創26:24)、摩西 (民12:7)、約伯 (伯1:8)、迦勒 (民14:24)、以賽亞 (賽 20:3)、雅各 (賽 41:8)、所羅巴伯 (哈 2:23)。聖經中,神以驚人的19 次親切地稱大衛為「我僕人」(撒下 3:18,7:5,7:8,王上 11:32,36,11:38,14:8,王下 19:34,20:6,代上 17:7,賽 37:35,耶 33:21,33:22,33:26,結34:23,34:24,37:24,37:25),這樣的次數是第二多的摩西 (民12:7,8,書 1:2,7,王下 21:8,瑪 4:4) 和約伯 (伯 1:8,2:3,42:7-8) 的三倍,他們這樣子被稱呼,各只有六次而已。

大衛的優點是他可以在神、朋友和敵人面前,謙卑自己。他五次稱自己為掃羅的僕人 (撒上 17:32,34,36,19:4,26:19,29:8),兩次稱自己為約拿單的僕人(撒上 20: 7,8),三次稱自己為非利士王亞吉的僕人 (撒上 27:5,28:2,29:8),甚至一次稱自己為拿八的僕人 (撒上 25:8)。以色列的君王知道他日見強盛,只因為耶和華萬軍之神與他同在 (撒下 5:10)。

話說回來,當我們謙卑自己,神便會在我們敵人面前,提升我們。在下一章節中,神把大衛的仇敵一個個交在他手中:摩押人 (撒下 8:2)、亞蘭人或敘利亞人(撒下 8:6)、以東人 (撒下 8:14) 成為原文所記載的「大衛的僕人」,並且歸順他,給他進貢。約伯在東方人中為至大的 (伯1:3),但是大衛成為世上大大有名的人之一 (9節)。雖然如此,大衛謙卑地承認神行這大事,是因祂的應許,而非自己的功勞 (21節)。其實大衛的偉大,如一般人一樣,只侷限於地上,唯有神的偉大是毫無條件的。祂是至大的神 (拉 5:8,尼8:6,但 2:45,多 2:13)、大而可畏的神 (尼1:5),是大君王 (詩48:2,太5:35),也是永在的 (約8:58)。

結論:耶穌基督是我們至大的神和救主 (多2:13)。奉獻是一個責任,而不是一項選擇,而且奉獻是為了報答神在我們身上的恩典和慈愛。史德邁 (Ray Stedman)說:「奉獻不是為別人做的,而是為你自己,因為這會為你自己的生命,帶來極大的影響。」神已賜給我們最大的禮物,就是祂自己 (約3:16)。所以,你最好的禮物乃是把自己獻給主。有人說:「許多人想服事神,但是只想做顧問而已。」你對神的敬拜是否只限於獻上你的才能及財物給神,或者你所獻的也包括時間與見證?你所獻的勞力難道比對神的愛還重要嗎?你是否只用嘴唇讚美神,卻沒有用心靈來敬拜祂?你是否謙卑自己來尊崇神?切記:敬拜不在乎音樂、樂器或聲音,而是在於你的心。敬拜不是憑感覺,而是憑信心。

作者:葉福成牧師


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